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美专家:未来12至18个月中共加大对台施压或触发新危机

三艘美国驱逐舰2006年6月在太平洋演习

华盛顿—

美国智库兰德专家在这个星期发布的一份备忘录中指出,2020年中华民国总统选举前后,也就是未来12到18个月,是中共对台施压程度可能大到触发台海新危机的时期,这段期间有一些警告信号值得注意,美国必须采取多层面的作为来强化美台关系,加强台湾应对中国胁迫的能力与韧性。

在中华民国逐渐进入总统选举热季之际,北京加大各种对台湾的政治压力引起华盛顿关注,兰德公司资深政治分析师迈克尔·切斯(Michael Chase)在2月26日发表的“应变计划备忘录”(Contingency Planning Memorandum)中,建议特朗普政府通过“多方位”(multidimensional)方式,缓解中共对台湾的胁迫以防范冲突。

备忘录指出,“中国大陆政治局势、台湾政治趋势以及美国对台政策改变”,都可能提高未来台海发生新危机的风险,涉及这三方面的一些警告迹象值得特别注意。

在中华民国政治发展上,要注意的警告信号包括蔡英文总统的言论、选前民进党的支持度、与中国大陆有关的民调变化、是否有民进党内更支持台独的候选人出现,或是总统选举前意外出现一个第3党候选人等。

至于中共的部分,要观察北京是否进一步加大对台北的压力活动的警告信号,包括习近平是否对台湾有更严厉的言论,是否有新的说法显示他对台湾失去耐心或有急迫感,是否重复之前关于台湾问题不能“一代又一代”地拖延下去、失去两岸政治基础就会“地动山摇”的表述。

切斯认为,尽管对台湾发动“突袭”是“极不可能”的事,但习近平有可能“以凸显共军已做好攻台准备”来试图对台湾和美国发出信号,例如宣示共军的军改已取得成功或在2020年前将完成,因为中共无疑地很明白,由于军改正在进行中,一些观察人士对共军能否在短期内做好重大冲突的准备有所怀疑。

对于美国方面,华盛顿的政策变化或美中关系进一步恶化都可能提供一些警告指标。例如,如果美国采取行动显示它可能“从根本上重新定义对台政策或放弃长期以来的‘一个中国’政策”,中共可能会做出强烈反应。就算华盛顿没有这么戏剧性地改变美国政策,但如果采取被北京视为足以为台北领导人壮胆,让他们敢拒绝北京要求或朝违背北京利益方向发展的举措,那么台海发生危机的风险就会增加。

切斯举出的例子,包括去年通过的《台湾旅行法》,以及一些关于要求台湾参加美国环太平洋多国军演及美国军舰停靠台湾港口的呼声、售台F-35先进战机或潜艇等,这些都可能导致美中关系紧张。此外,如果因贸易或南中国海问题而导致美中关系急剧恶化,也可能提高台海危机的发生,因为那将加深中共的看法,认为美国的确有意围堵中共,而且希望以“打台湾牌来制衡中共的崛起”。

无论基于何种理由中共决定要加大对台湾施压,切斯提出其他可供观察的迹象包括:北京领导人批评台湾或美国特定行动的言论;在各种媒体上对主张台独的台湾政治人物的严厉谴责;以及中共要加大施压前某些“战术性指标”,例如中共军事单位的不寻常活动、对台湾密集的情报搜集行动,或是对台湾政党或与选举有关目标的网络间谍行为等。

美国智库兰德公司资深政治分析师迈克尔·切斯2017年12月13日参加全球台湾研究中心座谈会

目前也是美国约翰霍普金斯大学高等国际研究所中国研究与战略研究副教授的切斯认为,自2020年中华民国总统选举前到选举后一段时间,如果台海发生危机,那将对美国利益带来重大风险,在最低程度上它可能导致美中关系冻结,使其他如朝核问题、南中国海等地区或全球性议题的解决更加复杂,而且一旦中共对台湾的施压活动取得成功,也可能使它更大胆在其他地方运用相同手法,例如操作社交媒体干预台湾选举,暗中资助它所偏好的候选人,或侵入网络并散布电邮和其他数据等。

尽管列出了这种种的可能性,不过切斯也强调,台海“升温至战争”的风险非常低,因为那种结果理论上并不符合任一方的利益,只是这个风险的确存在,“误解与误判”仍然可能使各方走向冲突。

在这份备忘录中,切斯就防范台海危机为华盛顿“应变计划”提出几个政策选项,包括鼓励北京与台北改善沟通管道避免双方关系破裂;加强美台关系强化台湾对中共的威慑态势,这包括透过军售和协助台湾发展创新防卫战略;华盛顿或许也应该考虑,在关于美台安全合作的某些层面上更加透明化“以更清楚发出支持台北的信号”;鼓励台湾外交伙伴抗拒中国要求外交转向的压力;协助台湾扩大国际参与;支持台湾多元化经济关系,例如启动美台贸易协定讨论;以及帮助台湾改善和应对中国影响力活动的能力等。

此外,美国自己也必须加强威慑及协防台湾的能力,包括持续发展先进军事能力和防止中共通过武力强迫统一的新作战概念;也可以通过适度揭露中共军力发展以证明美国有能力有效应对中共任何“以武促统”的企图。

对于美国如何协助缓解中共在2020年中华民国总统选举前对台湾加大的压力,切斯提出3个建议,包括提供北京与台北沟通管道,寻求通过外交途径化解危机;视中共的做法采取相应作为,展现美国对台湾的经济、军事和政治支持,但也要避免可能使情势恶化的举措,“例如派遣美国军队到台湾”;采取步骤迫使中共退让,至少对其施压防止情势升温,例如增加印太地区驻军并鼓励盟友加入这些威慑行动。

这个名为“防范台海危机”(Averting Cross Strait Crisis)的备忘录,被美国智库外交关系理事会(CFR)“预防性行动中心”(Center for Preventive Action)列为“第34号应变计划备忘录”,根据该中心的描述,这些备忘录旨在“为决策者提供及时和务实的政策建议”,以防范或缓解世界各地武装冲突,“尤其是在那些美国利益面临最高风险的地方。”

“预防行动中心”助理主任珍妮弗·威尔森(Jennifer Wilson)表示,美国的利益在于维持地区稳定、维持对台湾安全的长期承诺,以及达到美国在与中共关系里的其他目标,包括赢得贸易战、挑战中共在南中国海独断的主权宣示,以及防止中共对人权的进一步压迫,为此,美国应该通过执行一个旨在“避免台海危机或降低紧张的审慎外交战略”来保护它的利益。

威尔森说,切斯的建议是要美国采取行动维持台海现状,“即便这可能并不是很完美”。要达到这个目标,美国一方面必须协助台湾减轻其军事与经济上的脆弱,另一方面也要让中国相信,它无法“安全地对台湾施压”。

阿波罗网责任编辑:李冬琪 来源:美国之音 转载请注明作者、出处並保持完整。

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