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在太空边缘出任务 美军U-2侦察机傲视全球

美军的 U-2侦察机是冷战时期的产物。当时美国对前苏联内部的情报需求甚切。这种亚音速高空侦察机能在70,000英尺(21,336公尺)的高空执行全天候的侦察任务,不容易受到其它飞机和导弹的拦截。从50年代迄今,U-2侦察机已经服役超过一甲子的时间,立下无数功勋。

美军的U-2侦察机从50年代迄今,已经服役超过一甲子的时间,立下无数功勋。(U.S. Air Force)

美军的 U-2侦察机是冷战时期的产物。当时美国对前苏联内部的情报需求甚切。这种亚音速高空侦察机能在70,000英尺(21,336公尺)的高空执行全天候的侦察任务,不容易受到其它飞机和导弹的拦截。从50年代迄今,U-2侦察机已经服役超过一甲子的时间,立下无数功勋。

据美国空军的《飞行员杂志》(Airman Magazine)报导, U-2侦察机被设计在高空执行侦察任务,它能搜集讯号和影像情报,具有侦测雷达、声学、化学和生物特征的能力。

此侦察机的105英尺(32公尺)超长翼展,使它能像滑翔机般飞行,而具有燃料效率的引擎则能减少长时间执行任务时进行空中加油的需求。

U-2侦察机有超长的翼展。此图摄于2016年6月15日。(Kenny Holston/U.S. Air Force)

当飞行员驾驶它在70,000英尺的高空飞行时,他们必须穿上特制的压力衣才能存活。

U-2侦察机有个“蛟龙夫人”(Dragon Lady)的外号,因为这种侦察机的重量轻,再加上在高海拔飞行,所以难以驾驭,甚至对最有经验的飞行员也是如此。

此侦察机的机腹下方装设一组“自行车式”起落架,两侧机翼并没有轮组支撑,所以当它降落时,需要另一人在跑道上开车追着它跑,并密切观察飞机距离地面的高度与机身姿态,再经由无线电不断地将这些讯息告知飞行员,协助其保持高度平衡,以免因侧风影响而失控。

发展与设计

U-2是美国从头开始设计和生产的侦察机。在U-2侦察机诞生之前,美军是在战机或轰炸机上安装照相机来执行侦察任务。但战机或轰炸机的飞行高度在前苏联的防空系统射程内,所以难以进入该国领空以搜集其武器位置等情报。

U-2侦察机由航空界传奇人物约翰逊(Kelly Johnson)所设计,他素以设计美国第一架量产与服役的喷射战机——F-80“流星”战机(P-80 Shooting Star)闻名于世。他是洛克希德公司(Lockheed Corporation)的先进开发项目“臭鼬工厂”(Skunk Works)的主管,曾在超过四十架飞机的设计中起到主要的作用。

U-2侦察机最独特的特征之一就是它的起落架。约翰逊原本希望这架飞机以机腹降落而不安装起落架,但因为机腹在每次降落后都必须修补,所以改成在机腹中央安装一组起落架,并沿着中心线安装一组尾轮,供其降落时使用。

美国空军在1994年投资17亿美元为U-2侦察机进行现代化升级。本次升级的部分包括机身加大30%、全由玻璃制成的新式驾驶舱、改良过的航空电子设备、光纤通讯能力和侦测系统。

相较于飞行速度较快、已经退役的SR-71“黑鸟”侦察机(SR-71 Blackbird),U-2侦察机显得比较长命。它因为能携带大型侦测器因应不同任务所需,现在仍在服役中。

2016年3月23日,U-2侦察机在加州上空飞行。(Robert M. Trujillo/U.S. Air Force)

作战与部署

美国空军操作U-2侦察机的单位包括位于加州毕尔空军基地(Beale Air Force Base)的第1、第5和第99侦察中队,该基地是这种侦察机的大本营。

U-2侦察机在第一次执行任务后就出了名。它能飞到比其它任何飞机和导弹所能抵达更高的地方,在前苏联的上空查看其武器生产与部署的情况。

这些情报让美国知道前苏联的导弹比较适合攻击欧洲,而不是美国,而且大多数无法很快发射,因而帮助美国避免了一场可能的战争。

U-2侦察机经历过冷战以来美国所参与的每一场战争,包括最近在伊拉克和阿富汗的军事行动中寻找地雷、爆炸装置,并追踪武装分子的活动。

此外,此侦察机也参与过非军事任务,例如:在阿拉斯加的森林里追踪具有破坏性的云衫八齿小蠹虫的迁徙、调查天灾所造成的损害等。

U-2侦察机在1957年的一次飞行任务中拍摄到前苏联的R-7导弹发射台。(U.S. Air Force)

你可能不知道的事

●U-2侦察机爬升到50,000英尺(15,240公尺)的高度需要大约20分钟的时间。

●U-2侦察机使用一种特殊的燃料,它在70,000英尺的高空不会蒸发。壳牌公司(Shell)以一种通常用在杀虫剂的石油副产品来生产这种燃料,曾经在1955年造成美国国内的杀虫剂短缺。

●有几架U-2侦察机被设计成航空母舰的舰载机。在1964年,部署在航空母舰游骑兵号(USS Ranger)的U-2侦察机便被派遣去监视法国在太平洋进行核试爆的情况。

●U-2侦察机是美国空军中服役超过50年的飞机之一,其它的包括B-52轰炸机、C-130运输机、KC-135空中加油机、T-38教练机。

●俄罗斯开发出藉由米格-17战机接近U-2侦察机的方法,但该国这款战机从未接近过U-2侦察机,因为飞太高通常会使其引擎受损。

●除了美国空军之外,中华民国空军的“黑猫中队”也曾操作过U-2侦察机。“黑猫中队”是空军35中队的别称,该中队在冷战时期配合美国中央情报局执行深入中国大陆领空的侦测与照相任务。#

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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