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为什么100美元钞票这么多?

在2008年金融危机后的10年里,金融的世界发生了很多奇怪的事情。但不久前发现的一个新现象可能会让即便是经济学家和金融家都非常惊讶。

德意志银行(Deutsche Bank)首席国际经济学家托尔斯滕•斯洛科(Torsten Slok)发现,根据美联储(Fed)编制的数据,自2008年以来,流通中的100美元钞票的数量翻了一番,全世界有大约125亿张百美元钞票存放在人们的钱包、保险箱和手提箱里。价值1.25万亿美元。

考虑到理论上我们生活在一个数字时代,有信用卡、比特币这些东西,这一现象让我觉得很奇怪;加之还有人(例如特斯拉(Tesla)首席执行官埃隆马斯克(Elon Musk))预测现金将很快消失,这一现象或许就更怪了。更奇怪的是,100美元钞票数量的增长意味着其数量在历史上首次超过了1美元钞票,成为了人们使用最多的钞票。

这种需求的飙升还是在美联储上调美国利率之际发生的。这有悖经济逻辑:在加息时,消费者理应把现金投入能产生更多收益的资产,例如股票或债券。

“这与经济学课本上可能会教的情况相反,”斯洛科指出,他表示,让1.25万亿美元的金融“火药”以现金等“死”资产的形式存在,不产生任何收益,这是“非常奇怪”的。

为什么会出现这种情况?斯洛科承认,他并不完全确定;并且尽管他的研究报告在德意志银行的客户中引发了辩论,别人似乎也拿不出什么有把握的答案。

有几种可能的解释可以排除掉:美国消费者没有把这些钞票用于日常生活。波士顿联储银行(Boston Fed)在2012年的研究显示,尽管通常情况下,“现金仍是消费者最常用的支付方式(占每月支付数量的40.3%)……,但只有5.2%的消费者的口袋或钱包里会装有一张100美元钞票”。

美联储政策也没有给出简单的解释:尽管美联储向金融体系注入了流动性,但这些流动性不一定需要体现为100美元钞票。

这让我们只能寻找别的可能让消费者需要这些钞票的原因。一个原因可能是犯罪。哈佛大学(Harvard)经济学教授肯尼斯•罗戈夫(Kenneth Rogoff)表示:“很多证据表明,多数国家的货币有很大比例(一般远远超过50%)正是用于隐藏交易痕迹。”

另外,渣打银行(Standard Chartered)前行政总裁冼博德(Peter Sands)几年前一份颇具影响力的论文指出,犯罪分子一般希望使用市面上最大面值的纸币,例如100美元钞票或500欧元钞票。

欧洲当局2016年为打击洗钱宣布废除500欧元钞票,这可能迫使更多非法活动使用100美元钞票。让当前这种情况变得更可疑的是,芝加哥联邦储备银行(Chicago Fed)的研究人员估算出,如有有大约五分之四的大面值钞票位于美国境外,1980年这个比例为三分之一。

然而,正如斯洛科指出的那样,目前没有证据证明,在500欧元钞票被废除后,100美元钞票的使用量增加了(200欧元的钞票仍在流通)。也没有明显的证据表明,自2008年以来,犯罪活动翻倍了。

斯洛科怀疑,导致这种现象的还有一些与犯罪无关的原因。西方消费者囤积现金的原因可能是他们担心金融体系的未来而且不担心通胀风险。

地缘政治动荡几乎肯定是另一个原因。正如美联储经济学家露丝•贾德森(Ruth Judson)几年前在一篇论文中指出的那样:“一旦一个国家或地区开始使用美元,随后出现的危机会导致更多美元资金流入。”

例如,逃离中东战事的难民可能在囤积100美元钞票。中国的富有精英可能也在这么做因为他们不相信他们自己的经济体制和货币的未来。俄罗斯富有家族可能也是如此,尤其是因为瑞士等国家的银行开始更严格地执行反洗钱规定。

接下来还有一个近期才出现的因素:美国联邦法律现在不允许美国银行或信用卡公司处理与如火如荼的大麻行业相关的金融业务,这可能也在扩大需求。

除非一些金融侦探真的发现了这些钞票价值万亿美元的藏身地,否则我们可能永远也无法确切地知道这些解释哪个正确。与数字交易不同,现金的本质就是它很难追踪。

这无法阻止我们回味这其中的讽刺意味。尽管我们生活在一个对“无接触”交易等创新着迷的时代,但一些看得见摸得着的商品和关系仍极为重要,特别是在一个无实体的网络世界。文化变革进程不会呈一条直线,更不会呈科技界年轻才俊们可能期待的那种方式。硅谷,请注意了。

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:FT中文网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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