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一颗诡异的恒星被踢出了银河系

在银河系的中心有一片混沌区域,那里是超大质量黑洞(SMBH)的领地。因为引力弹弓效应,每隔一段时间,就有一颗黑洞附近的恒星被踢出银河系的圆盘平面。

但现在,至少有一颗被踢飞的恒星并非来自那片区域。

它是一颗快速移动的恒星,或者也被称为超高速恒星。超高速恒星在我们的星系中相当罕见。第一个发现于2005年,到目前为止,研究人员也只发现了不到30个。

它们以每秒500公里的速度行进,是其他恒星的两倍,因此需要庞大的启动能量。

银河系圆盘的中心凸起,中心深处是超大质量黑洞SMBH,射手座A*(Sag.A-star)。向四周延展出去的星系盘构成了银河系的旋臂。此外,还有和这项研究关系不大的恒星晕和球状星团。

当一颗恒星被踢出银河系时,它通常是双恒星系统中的一颗。科学家认为,当双星系统过于靠近SMBH,黑洞的引力捕获了其中一颗,另一颗则被甩飞。

能够实现弹飞恒星的黑洞必须超级巨大。但密歇根大学的研究人员发现有一颗超高速恒星似乎是从星系盘而不是银河中心处弹出的。

Monica Valluri和Kohei Hattori追踪一颗叫做LAMOST-HVS1的超高速恒星,它很像我们的太阳。他们用麦哲伦望远镜来测量恒星的速度和位置。

然后他们与其他同事利用盖亚任务得到的数据和恒星运动轨迹,反推恒星的抛出点。结果恒星的弹射起点不是中心而是银河星系盘,他们为此感到十分惊讶。

“这一发现极大地改变了我们对快速移动恒星起源的看法,”U-M文学、科学和艺术学院天文系研究教授Valluri说,“事实上,它表明弹射超高速恒星所需的极端环境可能出现在距离超大质量黑洞更远的地方。”

“我们认为这颗恒星来自银河系中心。但看看它的轨迹,很明显与银河系中心无关,”Hattori说,“我们必须考虑其他可能性。”

这些可能性是什么?

天文学家目前还无法确定。一种可能性是,失控的恒星可能与一群大质量恒星相遇,并在重力的复杂相互作用中被弹飞。

类似的过程曾经制造过失控的恒星,但没有任何像LAMOST-HVS1一样高速的天体。被恒星团加速的失控恒星的速度为40-100公里/秒,但LAMOST-HVS1是每秒500公里。

另一种更奇特的可能性是黑洞。银河系盘内可能还有其他黑洞,其质量足以将恒星抛向深空。但无人看好这一猜测。

那么,LAMOST-HVS1开始所处的位置,有大质量的恒星团吗?

人类并没有观察到,然而,该区域恰好被一片星际尘埃所遮挡。星际雾霾后面或许存在着足够庞大的天体群。否则的话,天文学家只能捏着鼻子,接受那里还有一个大质量黑洞的假设。

阿波罗网责任编辑:李冬琪 来源:煎蛋网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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