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在美国为什么没有退休年龄一说

自从负责系里实验室的安全以来,每周一天的实验室安全检查便成了雷打不动的惯例。做这项工作最难避免的是遇到不好应付的“钉子户”,而且常是年龄比较大、资历比较深的老教授,沟通起来就会比较困难,这时我就会和学校同行检查的好友悄悄抱怨,此时倒真希望有到一定年龄必须退休的强制规定了,因为做过安全管理的人最常体会到的一点是,实验室安全的重视程度往往需要人员换代之后才能有个质的飞跃,因为新一代科研人员的安全教育抓得比较早也相对重视一些。

那么为什么美国没有强制退休一说呢?这要从美国的“禁止就业年龄歧视法”(The Age Discrimination in Employment Act of 1967,缩写ADEA, 29 U.S.C. § 621 to29 U.S.C. § 634)说起。禁止就业年龄歧视法是一项美国劳工法律,旨在保护年龄在40岁以上的人就业时因年龄的原因免受歧视。1964年美国通过的民权法禁止因种族、肤色、宗教、性别而遭受歧视,但没有对年龄歧视加以限制,直到1967年国会通过的“禁止就业年龄歧视法”,禁止年龄歧视才得到明确的法律规范。根据“禁止就业年龄歧视法”,雇主在招聘、晋升、工资确定、裁员或解雇的时候,都不能拿年龄作为考虑因素,譬如在招聘广告中有明显偏好年轻人的言辞就会构成歧视;同样在裁员的时候,如果同样胜任工作而年长者作为首先被考虑对象的时候也会构成歧视,因此,“禁止就业年龄歧视法”很有效低地保护了40岁以上者的工作权利。

很显然,因为“禁止就业年龄歧视法”的存在,在美国若实施一般职业到了一定年龄必须退休的做法就会构成违法,这也直接导致了美国是65岁以上老人的劳动参与率最高的国家之一,这里面一些人推迟退休的原因是积蓄不够,需要工作来补充生活;但是另外一些年龄比较大但不退休的人纯粹是因为喜欢工作,譬如我们系里就有几个70岁上下的教授积蓄丰厚,但是每天还坚持上班工作,对此大家已经习以为常,我只希望他们的实验室安全观念能与时俱进才好。当然还有另外一种,譬如在我们当地的医院等一些非赢利机构,常能看到很多老年志愿者们,他们并不没有收入,只是愿意工作,希望继续对社会作出贡献而已,很值得我们的尊重。

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医院里的老年志愿者们

但“禁止就业年龄歧视法”的涵盖范围也是有例外的,譬如特种职业如军人、联邦执法人员、飞行员和空中交通管制员、国家公园/国家森林的护林员/消防员、以及某些州的法官等,是有到年龄退休这一说的。

最后要提的是,在美国虽没有退休年龄一说,但是很多联邦福利却是和年龄挂钩的,一是联邦社会保障金(social security)只有到了一定年龄才可以领取,目前对1937年之前出生者是65岁领取全额,此后出生的领取年龄逐步提高,如果是1960年及之后出生的则要到67岁才有资格领取全额社保金。二是联邦医疗保障计划(Medicare),从开始实施以来有资格享受的年龄一直是65岁。三是国家公园、国家森林等6个联邦政府管辖的园区老年门票,只有达到62岁的美国人可以办理,原来一张终生有效的国家公园入园卡一直是10美元,实施20多年来从来没有变过,前两年开始涨到了80美元一张,终生有效。

阿波罗网责任编辑:李华 来源:心路独舞 转载请注明作者、出处並保持完整。

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