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能激发工作效率 又能愉悦身心的是什么?

19世纪美籍苏格兰裔自然主义作家、最早倡议开发美国国家公园者之一缪尔(John Muir)曾写道:“到森林里去吧,那里是最好的休息之地。”

其实很多人都有这种感觉,只是人们忙于工作,无法从电脑中脱身。如今的人们大多生活在都市里,远离野外环境。甚至都很少出门:以美国为例,普通人一般有90%的时间,是待在室内的。

如果每天花上一小时去户外走走,生活会有怎样的改变呢?去哪里重要吗?从工作中硬挤出来的户外活动时间,究竟起到什么样的作用呢?

Image copyright Image caption工作日中抽出15分钟的时间到户外走走,对恢复疲劳提高工作效益是很有帮助的(Credit:)

大自然的影响

显然,户外活动好处不少。有些人每天坐在屏幕前,实时的站起来活动活动就很有好处。更有研究表明,适当的户外休息后,人们能更好的投入到工作中去,而且阳光有利于补充维生素D。

户外活动确实有益。然而,比较了人类对于城市和自然环境的反应后,越来越多的研究表明,"户外"的环境也很重要:碧水蓝天比喧哗的都市街道对人们有更多的好处。

加拿大特伦特大学心理系的副教授尼斯比特(Lisa Nisbet)说:“一般的研究只证明了在自然环境中时,人们的应激反应能力会下降。身处大自然中,人的血压会降低,心率变缓,心情也会更好。”

她说:“科学家还研究了自然环境对人心理健康的好处,无论是自身幸福感还是认知功能都有影响。总的来说,身处大自然中时,人们会更加快乐。'快乐'一词意思很广,因此我们采用了其它的评判标准,例如积极情绪和负面情绪、个人的活力、以及对生活的满意程度等。人们在户外环境中比待在室内时(即便不是野外),情绪会更加昂扬,人也会兴致勃勃。”

自然有益这一观点,从上世纪80年代起便开始受到认同。这一观点起源生物学假说,该理论认为,人类有一种与生俱来的与自然联系的欲望。这之后出现了日本的森林浴,说的是森林环境有助于人类健康。自此以后,研究人员展开了一系列的研究,已经确定了森林疗法的多种生理和心理的益处。全球的研究表明,同大自然相处时,人们能重新集中注意力,汇聚创造力,甚至能降低罹患抑郁症的风险,生活健康长寿。

当然,很多人生活在都市,并不能随时去野外,接触森林。但是尼斯比特说,并不是非要去到森林之中——多项研究证明,城市中的绿色环境也有同样的效果。

五分钟的疗效

任职于英国埃塞克斯大学的体育、康复和运动科学学院的巴顿(Jo Barton),目前正在进行“绿色运动”的研究,也就是多多接触自然有益身体健康。其中有一项研究,她检测人们要达到心理健康需要补充多少“剂量”的自然。

有人会认为,当然是越多越好。巴顿对1252名热爱户外运动和从事园艺工作的人开展调查后发现,事实并不是如此。在接触自然的前五分钟,人们提升自尊和改善情绪的速度是最快的。

她说:“当然,在自然环境之中,积极作用是不会停止的。但在头五分钟里,我们感受到心理变化是最大的。”

她认为,情绪状态的快速好转可能是绿色环境的功劳。自然中,我们集中注意力的方式发生了改变,从需要耗费精力的集中方式,变为自然而然的集中方式,不需要耗费精力,这就让我们从心理疲惫中恢复过来。巴顿说:“接触大自然真的非常有利于迅速促成这些变化。”

巴顿还发现:城市绿地、乡村和林地环境,这三种环境结果是相似的。如果环境中有小溪或河流,则会加快心情恢复的速度。城市居民很难在乡村田园进行徒步行走,那么在当地的公园散步,也是有裨益的。

这个发现,可能会成为提升生产力的新方法。芬兰有一项研究,调查员工是如何在午间休息时,从工作的压力中恢复过来的。研究显示,和大自然的短暂接触,能大大提升工作效率。研究人员设置了两个对照组:一组是在公园散步15分钟左右,还有一组是在室内做放松运动,另外一个对照组的人员,午间休息活动依照往常不变。实验分别在春季和秋季进行,一共进行了两周时间。秋季实验的研究结果耐人寻味。

“让我们惊讶的是,去公园里散步和做舒缓运动的效果是一样的。实验中发现在公园里散步,人们会感到更放松,更远离工作,更享受这个短暂的休憩时间,做舒缓运动的小组则只感受到了一种情绪上的放松。”

这两个实验小组,下午工作时注意力更集中,而且也更为放松。实验得出的结论是,两种活动“都能帮助员工重获工作状态。”

低估自然的魔力

但是,自然的力量并不是对所人都有效果:最近一项美国的研究显示,有35%的办公室职员,每天在户外的时间只有15分钟左右。

尼斯比特认为,不能发现大自然的好处,部分原因是因为我们自已。她在渥太华卡尔顿大学开展了一项研究,卡尔顿的冬天,学生只能通过地下通道穿梭于校园之间。参与这项实验的学生被分成两组,一组使用地下道通行,另一组必须在户外行走,途中会经过一条运河。

尼斯比特说:“我们发现,虽然这段路只有15分钟,走户外的学生还是要开心得多。”这就产生了一个问题:即使是这样为什么走户外的人这么少呢?为什么大家更喜欢走温暖的地下通道,即使它要拐好几个弯。随后,她询问了两组实验人员,让他们预测自己的感受。

她说:“实验后,我们询问了大家的感受。在户外行走的人都说,他们根本没想到这种体验有这么愉悦。换句话说,人们是没有想到这种体验能够远超预期的。”

尼斯比特深信,一旦开始接触自然,它就会成为我们生活中的重要组成部分。她说:“自然能够提升情绪,我们要好好利用这一点。凡能让人开心的事,人们一定会经常去体验的。”

边走边谈

那么,如何在工作的间隙,用最简洁的办法接触到自然呢?如果你在一家高科技公司工作,这就不成问题:微软打造了树屋,员工可以在里面开会;亚马逊则有“球体”(The Spheres),三个圆顶建筑里边种满了绿植,能够容纳800个员工,在这里,他们能够“以一种不同的方式工作和思考”;Adobe公司的伦敦办公室甚至在楼顶建了一圈跑道。

但也有成本更低的其它选择。巴顿说:“我们想推广一种边走边谈的工作模式。我们不是鼓励员工在工作时间吃东西,只是想把工作地点搬到户外。”

她补充道,开一扇窗户面对自然美景,员工的工作效率和幸福感就能提升不少。办公室放一些绿色植物也能起到一定的效果。也有一些公司在户外搭建了会议室和会议舱。去年美国零售品牌里昂比恩公司(LL Bean)发布了临时户外工作区,成为公众讨论的热点。

当然,公司也需要鼓励员工培养一种习惯,定期到户外活动——比如把车停得远一些,尽量走有绿地的路,还有到公园里吃午餐等等。巴顿说:“比起花一小时整块的时间,不如利用零碎时间。”她认为碎片化的时间更易于管理,而且把一天中的时间分解开来,这样才能最大限度的利用这些时间接触自然。

科贝拉说,短期的干预措施,比如去公园散步两周,能够在短期内受益;如果要保持长期健康,就必须养成良好的户外运动习惯。研究表明,就长期的健康而言,在大自然环境中的户外运动,要比在办公室享受绿植和看外面的风景有益的多。

但他还认为,预防长期压力,保持短期快乐也是很重要的。他说:“短期接触自然,就像是暂时把压力消除掉一样,这本身也会产生积极的长期影响。就这方面而言,还需要更多的研究。”

现代人们生活在钢筋水泥的环境中,去接触一些大自然,无论是长期还是短期,都是非常值得的。正如缪尔所言:“紧贴自然之心……逃离城镇,间或洗涤心灵。”

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:BBC(Philippa Fogarty) 转载请注明作者、出处並保持完整。

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