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将白居易视为下里巴人的性情高傲者

皇甫湜性情高傲,索要巨额润笔。

素以文章奇僻著称的唐朝人皇甫湜,其性格倔强耿直。他写的文章虽古拙但高雅,他自清高,性情高傲,秉性偏狭暴躁。他在任工部郎中时,有一次因在酒桌上发脾气而跟同事争吵了起来。等到醒酒后,自己也觉得不好意思,居然请求到东都洛阳去任职。

困顿无着裴度收留

任职洛阳后正赶上伊水和湜水氾滥,连年欠收,皇甫湜又长时间滞留在那儿得不到升迁。而且薪俸特别低,生活非常困顿愁苦。有一次天降大雪,他家门前连个脚印都没有,全家饿着肚子。因没有什么粮食,连他家厨房的烟囱都冒不出烟了。

当时,晋国公裴度正好任东都留守,在洛阳施行保民安政的政治措施。他得知皇甫湜的状况后,在对皇甫湜大加赞美以及优厚的待遇下,聘请了皇甫湜为其留守府的幕僚。皇甫湜平日里简仆率直不拘礼仪,裴度对他也很优待宽容。

裴度早年因讨伐淮西叛乱有功,皇上赏赐给他许多价值上万的礼品。这些都贮放在其集贤里的宅院中。裴度因信奉佛教,经常顾虑在征讨淮西叛军时杀人太多而会带来灾祸。因此,他将这些钱财施舍给福先佛寺,让僧侣用这笔钱重修佛寺。被重修过的福先佛寺确实极为宏丽壮观。

视白居易为下里巴人而索要巨额润笔

佛寺修好后,裴度正要写信请白居易为重建的佛寺写篇碑文记载这件事。当时正好皇甫湜也在场。他忽然开始气恼地指责裴度。

他说:“我皇甫湜就在你身旁,你却写信请在远处的白居易给你写碑文。我相信,一定是我违逆了你啊。我的文章如果跟白居易相比较,那么一个是阳春白雪,一个就是下里巴人。但是,为什么在你门下就容不得高贵的人呢?我现在就向你请求辞职归家。”

在座的宾客听了他的话都一片惊慌。但裴度却委婉地向皇甫湜表示歉意说:“起初,我不好意思有劳老先生。考虑您是大手笔,怕遭到您的拒绝。现在既然您提出愿意撰写这篇碑文,这也是我的初衷啊!”这样,皇甫湜的怒火才稍稍消减了一些。他向裴度要了一斗酒后,便告辞回家了。

皇甫湜回到家中一个人喝了半斗酒,然后乘着醉意挥笔撰写了碑文。次日将碑文送到裴度那儿。这篇碑文文思奇僻、古奥,书法也显得怪诞邪僻。裴度一开始忖度了好长时间也断不了句。最后在左思右想下终于弄明白了碑文的意思而断了句。裴度赞叹皇甫湜说他“真是木玄虚、郭景纯一类的隐居高士啊!”

裴度于是备好了宝车名马、古玩器皿以及各种丝织品,总价值约一百多万钱,并写了一封信,派一名小校送到皇甫湜家中。皇甫湜看完信后,居然大为恼怒。他气愤地将信扔在地上对小校说了下面一段话:

“请转告裴侍中,为什么这样亏待我啊?我的文章可不是一般的大路货,除了曾经给顾况写过集序外,还没有再为什么人写过。现在裴侍中请我撰写这篇碑文,都是因为我受他的恩惠深厚啊。这篇碑文约有三千字。每个字都需付润笔费三疋绢,减少五分钱也不行。”

小校听了他的话后既惊恐又愤怒,回到留守府中如实汇报给了裴度。当时在场的下属与各位将校都挥臂握拳,异常愤怒。裴度笑着说:“真是奇才啊!”立即派人按照皇甫湜提出的酬金数额,如数付给了他。

运载绢的车辆,自留守府衙到皇甫湜居住的地方,一辆挨着一辆。全洛阳的人都走出家门观看这种奇观,就像观看绛车堵塞、舟船翻沉一样。而皇甫湜却欣然接受,一点没有羞愧的表示。

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:宋代李昉《太平广记》 转载请注明作者、出处並保持完整。

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