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好奇号两次捕捉火星日食 NASA发布罕见画面

3月26日,当火卫一直接在太阳面前经过时,好奇号拍摄下日食景象。

地球上的日食是一个壮观的天文景象,那么日食在其它星球上看起来是什么样子呢?感谢好奇号探测器,让我们得以看到最近在火星上发生的两次日食,火星日食是由其两颗卫星完成的。

美国宇航局(NASA)4月4日的新闻稿表示,当好奇号火星探测器于2012年降落火星时,它戴上了日食眼镜。

火星的卫星运行到火星和太阳之间时,就会引发日食。好奇号在3月17日拍摄了一系列图像,显示火卫二(Deimos)在太阳前穿过,引发日食。

3月26日,当火卫一直接在太阳面前经过时,好奇号再次拍摄下日食景象。

3月25日,好奇号还记录下火卫一的阴影投射在火星表面,在日落时使光线瞬间变暗的情景。

好奇号是使用桅杆相机(Mast Camera,Mastcam)拍摄下火卫一和火卫二造成的日食图像的,Mastcam拥有远摄镜头和太阳能过滤器,使相机能够“直视”太阳。

美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的代表在一份声明中表示,火卫一的阴影投射是用好奇号的导航相机(Navcam)拍摄的。

点击这里,可到NASA网站观看日食的动画画面。

火卫一个头较大,长约7英里(11.5公里),轨道距火星中心约5,827英里(9,377公里)。据NASA-JPL报导,由于这颗卫星并未完全阻挡住太阳,因此属于环形日食。根据NASA的声明,日食持续约35秒。

火卫二个头较小,也更远离火星,长约1.5英里(2.3公里),距离火星中心大约14,562英里(23,436公里)。据报导,事实上,火卫二是如此之小,以至于它在太阳前穿过并不太符合形成日食的条件,而是被称为过境(transit)。火卫一的过境需要几分钟才能完成。

好奇号和其它火星探测器过去曾多次看到日食。这些火星天文事件可帮助研究人员加深对火星周围每个卫星轨道的理解。

德克萨斯A&M大学的马克‧莱蒙(Mark Lemmon)是好奇号Mastcam的联合观察员,他说,在2004年勇气号(Spirit)和机遇号火星探测器降落火星之前,科学家对火星卫星轨道的具体情况缺乏了解。火星探测器第一次捕捉到火卫二引起的日食时,科学家们发现这颗卫星的轨道与他们原本认为的位置相距约40公里。

“随着时间的推移,更多的观察有助于确定每个轨道的细节。”莱蒙说。他还表示,这些轨道一直在变化,科研人员通过观察它们引起日食等现象,能更好地确定它们轨道的详细信息。

莱蒙补充说,这些事件也有助于使火星显得更易于接近。“日食、日出、日落和(其它)天气现象,对人类来说,都让火星变得更真实。”#

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:大纪元记者许家琳综合报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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