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老人易遭诈骗 可能是痴呆症前兆

家中长辈如果出现"很难挂断促销电话",或容易相信"你中奖了"之类的语音电话等症状时,可能子女后辈就要留意了,一项新的研究指出,对诈骗缺乏防范意识的老年人,可能具有罹患阿兹海默症(Alzheimer,俗称老年痴呆)的风险。

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瞄准年长的诈欺手法层出不穷,虽然这项研究并不意味着"所有上当受骗者都有痴呆症风险",但科学家们早就了解,阿兹海默症的记忆丧失问题变明显前,潜在患者的思维与判断的确会出现微妙变化。

芝加哥罗许大学(Rush University)阿兹海默疾病中心的神经心理学家柏伊尔(Patricia Boyle)表示,"判断失误"是思维出现变化的一种警告,而这种警示出现时,会让人更容易上当受骗。

她说,诈骗份子接近长辈时,就已锁定目标为"弱势群体"、"愿意与陌生人交谈"者,柏伊尔解释,"年长者这时需要自己诠释判断陌生人的意图,来决定是否要相信这些人兜售的东西"。

有鑑于此,她使用了金融监管机构Financial Regulatory Authority的"诈骗上当风险评估表",对935名老人进行研究,受访者需接受诈骗风险评估,内容包括接到不熟悉号码的电话反应、聆听电话销售内容、很难挂断销售电话、未意识到潜在投资风险,以及不知道有许多年长者遭金融诈骗等。

这群受访的老人,年龄为70多岁到80多岁,接受测试时脑部都没有任何问题,且都是芝加哥一项有关长期记忆及耆老研究项目的参与者,他们在柏伊尔为期六年的研究中,每年需接受诈骗风险的评估,然后也需进行大脑测试。

六年后,这935位老人中有151名罹患了阿兹海默症,另外有255人患有轻度认知障碍,而这种症状常是阿兹海默症的前兆,研究还显示,一开始接受评估时,对于诈骗防范意识较低者,比其他容易发现骗子弱点的长者,更可能罹患上述病症。

在研究过程中,有264名老人参与者过世,柏伊尔指出,经过解剖亡者脑部,并做近距离观察发现,一开始对骗局意识越低,其大脑中的黏性斑块较多,而这类斑块正是老年痴呆症的一种特征。

此理论随后受到宾州大学医师博士卡拉维许(Jason Karlawish)提出警告,他认为此研究无法证明诈骗意识高低与记忆力下降存在绝对关连。

不过,他也提到,这项研究结果"提醒医疗系统、金融业及监管机构,是时候该采取因应行动耆老诈骗了"。

阿波罗网责任编辑:李华 来源:世界日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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