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美两栖攻击舰将全面改为搭载F35B轻航母

图为2019年美海军演习时两栖攻击舰黄蜂号上搭载了10架F-35B垂直起降战机,未来可以搭载16~20架,成为一艘以F-35B为主力战机的轻型航母。(图/美国海军)

美海军在东海操演F-35B在黄蜂号两栖攻击舰上起降

美国海军将开始对目前拥有的9艘两栖攻击舰进行大幅改造,配备以大量F-35B隐形战机,实质上将这种4万吨级的两栖舰艇改造成轻型航空母舰,一来可以补充超级航母退役后的空缺,二来能降低营运的费用并提高效率。

据美媒《国家利益》报导,相较于10万吨级的超级航母,轻型航母建造与营运上都更便宜,对许多试图提高海上航空能力的海军来说,轻型航母是一个很具吸引力的选项。

英国《国防期刊》(Defense Journal)的作者阿里森(George Allison)认为,虽然英国皇家海军在2014年还有2艘2万吨的无敌级轻航母,但还是花了100亿建造了两艘7万吨的伊丽莎白女王级航母,因为「较大型的航母有明显的优势」。

两栖攻击舰每艘造价只有福特级超级航母的不到1/3,增购这种轻航母是减少超级航母后的低风险、低成本替代方案。(图/美国海军)

报导说,美国海军显然对此有不同的看法。2019年3月的黄蜂号(USS Wasp)两栖攻击舰部署到印度太平洋地区,船上至少有10架F-35B,而在此之前,一艘两栖攻击舰通常只能搭载6架F-35B或老式的AV-8B海猎鹰滑跃式起飞战机。随着海军陆战队近年来开始使用F-35B来取代旧形海猎鹰战机,号逐渐放弃两栖攻击舰做为「海猎鹰载体」的概念,将之改变为「闪电(F-35)载体」,海军专家通常会把这些两栖攻击舰都归类为「轻型航母」。

报导说,超级航母通常搭载约40架战斗机,轻型航母则可搭载16至20架F-35B战机。海军陆战队估计,轻航母每天能维持40架次起降,而福特级的超级航母相较之下可以维持每天160架次。

陆战队表示,两栖攻击舰不会完全取代航空母舰,但可以做为补充功能使用,用来做为海军与其他部队合作的载体,既能运送部队,也能进行火力支援。

报导说,随着中俄的导弹能力增强,轻航母也能协助海军提高舰队的生存能力。今年初,美海军提出要在2020年代让杜鲁门号航母提前25年退役,并将超级航母数目降至10艘。而从长远来看,还会减到9艘。

而一艘新的福特级超级航母造价约130亿美元,而美国级两栖攻击舰价格仅需30亿美元。国防智库兰德公司指出,在寻找超级航母的替代品上,轻航母应该是个低风险、低成本的方案,大约可以用2艘轻航母取代一艘超级航母。

报导表示,日本目前已将2艘两栖攻击舰改装成搭载F-35B的轻型航母。理论上,韩国的两艘两栖攻击舰也可以做同样的改装。

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:中时电子报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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