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华裔“曲线爬藤” 加拿大成“跳板”

移民到北美的华人中,很大部分是为了能让孩子享受到北美良好的教育环境。美国有3,000多所大学,排名前15位的精英,就是大家口中常说的“常春藤盟校”(Ivy League),成为学生和家长梦寐以求的世界殿堂级学府。近几年来,藤校又分别出了“大藤校”和“小藤校”,华裔家庭同心协力“爬藤”成为时尚。

近年有个名为“曲线爬藤之路”的新名词在家长圈中出现。这是形容非美国籍、不在自己的出生国申请美国藤校的学生群体。他们往往先去其他学校就读一段时间,再去申请美国的藤校,比如先去加州念一些社区大学,两年后再申请加州的其他大学,例如加州大学柏克莱分校;另外还有一条曲线,就是先到加拿大念几年书,再从加拿大申请美国的藤校。

根据哈佛大学本科生项目的统计数字显示,目前有来自103个国家的791个国际学生正在哈佛学院(Harvard College)就读,平均每5.8个国际学生中就有一个是来自加拿大,人数远高于其他国家的爬藤率,也许便利的地理位置,和美国相近的文化传承,导致越来越多人把加拿大作为爬藤校的中间站。

华裔家庭生活水平提高

加拿大的留学生在美国各大精英学府的国际生中,占比基本都保持在前三,是绝对的“爬藤大户”。虽然加国本土的大学并不差,在世界上排得上名次的大学很多,且加拿大人的本土认同感非常坚固,加上美国大学学费昂贵让人却步,所以本地迷恋藤校的家庭,更多是来自于私校以及移民群体。

华裔社区对藤校的持续关注和热衷,主要来自于华人家庭经济实力的增长和消费观念的转变。“新移民或国际学生家庭,他们的生活水平在提高,经济实力比较雄厚。他们对孩子的教育、尤其是精英教育的投入,基本上属于一掷千金。

只要能够受到精英教育,再昂贵的学费和成本都愿意支付,并觉得非常值得。教育,是当今世界上最大的奢侈品。”

把加美两国的大学作了个对比。“美国的社会竞争性强,加国相对落后一些。加拿大的很多家长觉得去美国可以让孩子更积极、上进;有国际生的经验,又不用漂洋过海,美国的工作机会相对也多。对加拿大本地的孩子来讲,肯定比从中国来的孩子更容易在美国找工作。”

加拿大华裔学生“爬藤”的很多,成功率也并不低,当然这也伴随着昂贵的代价。不光在私校,即便在加拿大普通公立学校的天才班、IB Program里,学生去学一些AP课程,或者学业比较优秀的,爬藤的成功率都是非常高的。“华裔会认为反正在哪儿都是移民,就会比较倾向于把孩子送到美国去。本地的一些西人反而不会想让孩子去美国上本科,或只会考虑去美国读研究所,很少有家庭会直接鼓励孩子在本科的阶段去美国考藤校。相对而言,华裔的爬藤成功率较高。”

栽培藤娃家长艰辛一掷千金还要吃苦

华裔移民在加拿大“曲线爬藤”比在中国申请藤校更容易,主要的原因在于孩子的适应时间较长、文化多元性和融入性也较强。Jeanne称,“中国人的理念当中,教育、学业是非常重要的。孩子平时要做功课、补课,成绩要优是主打思想。来了北美以后,孩子有各种各样的兴趣、体育、竞技等课外活动,在文化、语言上也有融入。孩子越早融入,在申请藤校的时候,他的履历才会更丰富。”

,华人孩子到了加拿大以后,教育体制对他们分析能力的培养,及北美学校对软技能的提高,做小组工作(group work)合作技能的锻炼等,在申请藤校时已具备在原居国没有的综合能力而成为优势。

在多伦多大多数的百年私校中,每一至五年他们会把毕业生的去向向家长或学校的社区公布。基本上,过去的5至10年,在加币走高的时候,升藤率在20%至22%左右。这些藤校都是比加拿大的大学好一些的。通常在加拿大能入多大、西安大略大学,就没有必要再去美国。加币走低的最近3年,这个数字有所下降,在15%至18%。升藤不单是大家熟知的大藤哈普耶,小藤比如康奈尔大学、布朗大学也算在内。

在教育咨询辅导领域有句话叫“八年爬藤”,指的是爬藤要从8年之前就开始准备,也就是当孩子小学4年级时,就要开始准备爬藤的工作了。华裔家长因为要投入大量的精力、时间和金钱,或许更艰辛的是父母。对孩子来说,如果有执著的进取心,如喜欢学习,课外活动也是强项,是很值得培养的。具体而言“爬藤之路”是这样的:孩子在13岁之前要去尝试所有的兴趣爱好,家长势必要付出很多心血,在过程中细心观察孩子,看孩子的强项和爱好到底在哪里,到12、13岁时,兴趣就要放窄。八年爬藤的后半段,要决定一个专项(focus),即是要成为专才,而不是全才。而在众多活动中,要成为一个专才,还得花费很多精力保证自己的学习成绩,这对于孩子自我的管理和时间调配要求相当之高。

家长普遍期望太高

看孩子是不是藤种,除了看孩子的学习能力,包括他的自我时间管理能力。在学习和课外活动上还要有很多成绩,中间不只要有克服困难的精神,还要有提升自己、管理自己能力。

父母总是希望孩子能够按照自己所期望的、对他们未来比较好的方向去走。所以家长在整个过程当中,失望、挫败、焦虑是很正常的。很少有父母和孩子从小没有任何冲突就爬上藤的,都是吃过很多苦,经历过很多的沟通、磨合,最后才成功的。

至于不适合藤校,去普通学校就读的孩子,可在孩子10年级的时候,根据他在各门核心学科的综合表现,做出比较明确的建议,看看是否适合专注考加国大学。

阿波罗网责任编辑:李华 来源:星岛加拿大 转载请注明作者、出处並保持完整。

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