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华人看不懂英文罚单:罚单翻3倍 房子被拍卖

被拍卖的房子(示意图/图片来源:Fotolia)

最近,美国曼哈顿民事法庭处理了一宗涉及华人的案例。曼哈顿一李姓华人男子因为私改房子,收到罚单。本来交了钱就可以了事,但因为李男没看懂英文罚单,错过了一次又一次处理会议,结果原本7万的罚单,猛增至21万美元。

私改房子收到罚单没理会账单翻三番

据海外中文媒体报道,4月23日,曼哈顿民事法庭处理了一起案例。纽约皇后区的李先生有一栋两层的单家庭房位于150街交32大道附近。不过李李先生这几年没少改动这套房子,自2008年起他收到了多起投诉记录。这其中包括将一家庭房非法改成俗称“散房”的单人住房旅馆(Single Room Occupancy hotels,简称SRO);还将地下室用做居家裁缝作坊,该裁缝作坊还在报纸上做广告。

去年6月22日,楼宇局再次接到被投诉,他将一家庭非法改造成四家庭,包括二楼被改成三户散房。于是当天楼宇局抽查并开了罚单传票,本来交钱了事的事情,但是李先生也没看懂英文罚单。罚单要求李先生同年8月7日到OATH听证会处理,结果他未出席,被OATH判交7万元罚金。

半年的申诉期过了,李先生依旧置之不理,最终市府周二(4月23日)做出裁决,将罚款升到21万元!

因4000多美元水费最后导致百万房子被拍卖

其实,和李先生有类似遭遇的华人不少。纽约2名华人因为自己英文不好,将一宗4,793美元水费争议案件交由律师处理,没想到所托非人,最后导致百万房产被政府强行拍卖。

据海外中文媒体2018年11月报道,华人曹莹燕(Ying Yan Cao,音译)和彭金城(Jin Cheng Peng,音译)因4,793美元水费纠纷未解决,拖欠政府水费。由于两人英文不好,看不太懂罚单和相关信件,便委托律师办理,并误以为律师已经帮他们打掉账单。

后来财政局陆续发出的警告信函,当作“欺诈邮件”、不予理会,结果他们的房子被市府按照“税务留置权”出售给第三方公司,第三方公司又转卖给了另外的人。

两人的房产被“法拍”(Foreclosure),价格只售出705,000美元,市府扣下两人欠缴的水费和利息后,将剩下的676,932.66美元给回两人。曹莹燕说,该房产的市场价值超过100万,却被70万法拍,几乎打了七折。

最后,曹莹燕入禀法院,指控她所委托林某不是律师,他和王某等人合谋欺诈她与彭金城,寻求赔偿。

七年前欠20美元电话费美国华人险办不成房贷

2016年12月海外中文媒体报道,当时家住美国加州埃尔塞里托(El Cerrito)的华人汪诗芸表示,七年前她还在美国留学的时候,因为一笔20美元电话账单没有及时还清,导致后来她在美国买房申请银行贷款遭拒。

报道称,华人汪诗芸表示,她几年前她在美国留学攻读研究生,后来又回中国读博士,再后来回到美国定居。2016年,她考虑将信用卡每月使用额度提升,结果被发卡银行拒绝,她感到很奇怪。

因为她到美国后都按时还款,查询的信用分数看似都可以,为何不能提高信用额度?

后来查询后才知道,留学时她有一笔20美元的电话费欠款,成为信用污点纪录。

汪诗芸觉得很委屈,因为有段时间回国,她并不清楚有欠款,可能由于通讯隔断的原因,通讯公司委托的追债公司,联系不上,所以当成欠款,“我当时还还没意识到这会是个大问题,但因为最近考虑入手一套新房,都快看好房了,再仔细找熟人询问,才知道20块钱也能造成大麻烦,银行说因为有污点纪录,不能发放贷款。”

提醒:小事情大教训

很多华人因为英文不好或者其他原因,从而忽视一些罚单或相关信件,以为这些没什么大不了。但其实本来是很小的事,因为不去处理,最后就变成大事了。以纽约为例,市政罚款由纽约市财政局收取,欠行政罚金等同于欠税,欠税在美国是一件非同小可的事。

楼宇局发出的罚单记录通常会永久保存,如果房屋名下的传票没有处理干净,产权报告上会保存这些记录、影响交易,由此可见,一张行政罚单不是一件小事。

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:华人生活 转载请注明作者、出处並保持完整。

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