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太平洋铁路150周年 川普赞华工辛苦付出

图为1869年5月10日的“横贯大陆铁路”的通车仪式。(维基百科公有领域)

周五(5月10日)是美国“第一条横贯大陆铁路”(FirstTranscontinental Railroad,原称太平洋铁路)建成150周年纪念日。川普(特朗普)总统发表致辞,称赞那些为这条具有历史意义的铁路建设做出贡献的工人。还特别赞扬华工的艰苦付出。

“150年前,美国第一条横贯大陆的铁路竣工,我们的国家永远地改变了。”川普说,1869年5月10日,在犹他州的海角峰会(Promontory Summit)上,当最后一颗金色长钉被钉入地面,标志着中央太平洋(Central Pacific)和联合太平洋(Union Pacific)铁路轨道的合拢。

川普还说,这条从内布拉斯加州(Nebraska)奥马哈(Omaha)到加利福尼亚州(California)沙加缅度(Sacramento)的近2000英里的完整铁路线将现有的东部铁路网与西部各州和地区连接起来,使乘客和货物能够在短短一个星期之内更经济地从一个海岸被运输到另一个海岸。

“我们的国家庆祝成千上万名(铁路)工人,他们横跨荒凉的平原和险恶的山脉,付出了六年的辛苦铺设铁轨。那些使这一创新成为可能的人,我们对他们的无畏努力致以敬意,包括爱尔兰工人和具有华人血统的工人,以及被释放的奴隶、美国原住民、内战退伍军人和后期圣徒。”川普说。

川普总统还特别提到,大约有1.2万名华工在一个特别具有挑战性的地段工作。“经受了暴风雪和其它危险天气,他们在内华达山脉的坚硬花岗岩上开凿了15条隧道。”

此外,川普总统还向那些有远见的前任领导人表示致敬。因为他们意识到了,一个强大的基础设施支持一个充满活力的经济。川普说,在随后的几年中,这项巨大的工程对于美国的州际旅行和商业的变革功不可没。“横贯大陆铁路”的建成催生了美国的发展,赋予了美国西部更大的活力,加强了大西洋到太平洋的繁荣等。

“在这个150周年庆典上,我们认识到美国的创造力以及所有工人的辛勤工作和勇气,这使这条铁路的建设和我们国家的统一成为可能。”

维基百科资料显示,“横贯大陆铁路”连接美国东部的既有铁路网,首次实现以铁路连接美国的大西洋海岸与太平洋海岸。1869年5月10日通车,带动美国西部的人口及经济增长。

这条贯通大陆的铁路逐渐取代大多数极缓慢及危险得多的驿站马车及篷车队交通线。火车提供更快、更安全及更便宜的往来东西部客货运输。美国的铁路运输也进入黄金时期。

图为中国铁路工人在一个雪天向一列车挥手。(维基百科公有领域)

约1.2万华工当年参与铁路建设

据报导,150年前,约1.2万华工漂洋过海到达美国西部,参与中央太平洋铁路的建设,并成为了修建西部铁路的主力。中央太平洋铁路公司的铁路工人工资单记录显示,华工的比例在工程后期曾高达95%。据史料记载,虽然西部施工的艰巨程度超过了预期,但建成时间非但没有延误,还比预期整整提前了7年。

在铁路线上工作比较危险。特别是工作在落基山脉和狮子山内华达州,一些人死于雪崩和雪滑梯。大部分的工人负责铺设铁轨,还有一些人是铁匠、木匠、石匠,也有许多工程师。

旧金山市议会在5月7日的会议上一致通过,将每年的5月10日定为“横贯大陆铁路华工日”,以此表彰为建设这条连接美国东西两岸的州际铁路作出巨大贡献的华工。

斯坦福大学(Stanford University)英文系女教授谢莉‧费希金(Shelley Fisher Fishkin)在其出版的新书《华人与铁路:修建横贯大陆的铁路(The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad)》中解开了一段鲜为人知的历史——当年华工不仅参与了横贯东西的太平洋铁路的建设,还参与了纽约“长岛铁路”(Long Island Railroad)的建设。

费希金在书中说,在1869年完成第一条横贯东西的大动脉之后的20年,铁路华工在全美范围帮助建造、维护和修复了至少71条铁路。

阿波罗网责任编辑:秦瑞 来源:大纪元记者张婷综合报道 转载请注明作者、出处並保持完整。

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