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被称为“盒子”的男人:为了见妻儿 他将自己藏箱子里邮寄了出去

1815年,一个名叫亨利的小男孩在美国的弗吉尼亚州路易莎县出身。因为他的肤色问题,他一出生就只能成为种植园里的一名劳动工人。

亨利和自己的父母,四个兄弟还有三个姐妹住在一起。当时亨利的雇主是弗吉尼亚州里士满市的市长,约翰。庆幸的是,约翰是一个颇为开明的雇主,因此亨利还有家人的生活尚算安稳。

(种植园里奴隶的照片)

在亨利后来的自传中,他对自己的雇主约翰这么写道:“我们的主人非常和蔼,(即使是奴隶主也可以是和蔼可亲),当他有尊严地四处走动时,他对我们来说就像是上帝,他对我们对他的虔诚的感情感到高兴”。

当约翰准备离世的时候,他召集了亨利和他的家人。原本以为约翰将要让亨利一家人得到释放,但是约翰让亨利他们转到自己的儿子威廉处工作,并确保威廉会好好的善待亨利一家人。

虽然得到了这个承诺,但不幸的是,约翰有四个孩子,因此亨利原本住在一起的一家人,全都被分配到约翰不同的孩子处,亨利的一家人被拆散了。

到了20岁的时候,亨利爱上了一个同为奴隶,叫南希的女孩。南希是一个名叫雷先生银行家的奴隶,因此亨利恳求这个银行家不要将南希卖掉,并希望允许南希嫁给自己。

1836年,亨利和南希成为了一对夫妻,并且生了三个孩子。

(亨利为妻子儿女弹奏音乐的插画)

1848年,雷先生违背了自己的承诺,南希还有他们的三个孩子作为350个奴隶里面之一的“货物”,被卖给了北卡罗来纳州的另一个奴隶主。当看着自己的妻子和儿女在自己眼前被带走却无力阻止,亨利,一个大男人流下了眼泪。这是他第二次被拆散了家庭。

(里士满里正在被拍卖的奴隶)

虽然亨利寻求自己主人的帮忙,但是主人却以亨利能够再娶其他妻子为由打发了亨利。往后都难以见到自己的妻子和孩子?这是亨利不能想象的。而且,很难确保南希和孩子们不会再被转手到另一个奴隶主手上。

几个月后,亨利决定做一个史无前例的举动。他计划让自己逃脱奴隶制,为自己赢得自由。

亨利雇佣了一个木匠,打造了一个长3英尺,宽2英尺,深2.5英尺,内衬粗糙的羊毛布的木箱子,箱子的一面有三个小孔,可以让他呼吸。

箱子上面写着“干货”字样,其中一面附上一个非常显眼的标示:“这边向上,请注意。”

(纪录片里其中一张照片)

亨利设想了一个大胆的计划,尝试让自己藏在这个箱子里,然后将自己当做成一件货物般寄送出去,目的地是费城。因为当时妻子儿女所在的地方没有反奴隶协会,因此只能到费城让事前安排的人接收货物。

虽然很多人觉得亨利疯了,但是他一些很要好的朋友决定帮助亨利进行这个计划,亨利当时全部资产是166美元,而他拿出86美元给了一个当鞋匠的好朋友,让鞋匠前往费城与宾夕法尼亚州反奴隶协会,与内部成员就如何完成逃跑进行磋商。

确定所有事宜后,1849年3月23日,亨利在多个朋友的帮助下,开始进入箱子。

(亨利在朋友的见证下进入箱子)

自箱子最后一块木板钉上后,亨利的命运,就只能交给上天了。在幽闭黑暗的箱子里,亨利不知道多少次翻滚,因为没有人会真的在意箱子上的那几个字:“这边向上,请注意。”

在亨利的自传里,他描述了当时的情况:“我的眼睛肿了起来,感觉要从眼里迸出来,我的脑袋快要爆炸一样,当我试图将手放在自己脸上的时候,我发现没有这个力气,我意识到自己可能要死了。”

货车,铁路,汽船,渡轮等,当时有的交通工具亨利几乎都走了一遍。

(亨利的箱子在运输途中的插画)

经过二十七小时的煎熬后,当反奴隶协会的人打开箱子的时候都吓了一跳,没有人想到亨利真的成功了。待亨利醒了以后,他第一时间站了起来,吟唱了一首诗歌,这首诗歌后来记录在他的自传里,成为了日后的一个经典。

亨利的成功激发了更多的奴隶愿意尝试这样的风险,虽然直到后来这样的方式被发现了,奴隶们再也不能以这样的方式得到自由。但是亨利决定将当初做奴隶然后通过盒子逃走的经历公开,成为美国历史上最着名的奴隶叙事之一。

到目前,关于亨利的故事书层出不穷,也有很多舞台剧通过改编他的故事,让这一个奴隶时代里最具特色的事件得以延续。

(关于亨利的舞台剧)

美国弗吉尼亚州里士满市中心的一个海滨公园里,矗立着一个金属打造的箱子和一个介绍的牌子,而这个地方纪念的,正是亨利的故事。

可悲的是,亨利最后都没有找到自己的妻子儿女,但他在余生成为了反奴隶的知名演说家,在美国英国等地进行了多场活动,并且发行了自传,鼓励更多的奴隶进行反抗。

亨利最后在1897年6月15日的多伦多去世,结束了他为同伴们争取自由的一生。

(亨利的晚年画像)

阿波罗网责任编辑:赵丽 来源:不能说的奇趣 转载请注明作者、出处並保持完整。

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