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T-Mobile-Sprint合并 需要支持eSIM

T-Mobile的SIM卡,到目前为止T-Mobile和Sprint都未支持eSIM技术。(T-Mobile)

美国司法部于周五(7月26日)批准了美国T-Mobile与Sprint公司价值260亿美元的合并案。前提是两家公司同意向“碟形网络公司”(Dish Network Corp.)出售部分资产来创建一个新的无线网络公司,而且还包括要求Dish和新T-Mobile都支持eSIM技术。

手机联网 SIM卡自1991年开始使用以来,尺寸不断缩小,但仍然是一个很大的问题,很多手机制造商都非常渴望摆脱物理SIM卡。过去四年中,美国司法部(DOJ)为取消手机联网SIM卡所做的工作,可能比四大科技公司(谷歌、亚马逊、脸书和苹果)的努力还要多。

虽然合并案的条件之一是支持eSIM技术,但最终改变手机的制造方式,可能还需要数年时间,不过对美国无线服务运营商可能有更大的影响。

虚拟SIM(eSIM)是允许无线设备通过软件在网络上启动的技术。从理论上讲,切换无线服务运营变得更容易了,因为不需要更换物理 SIM卡片,而只需点击应用程序中的几个按钮即可。

司法部的声明中写道:“要求新的T-Mobile和新的Dish服务支持eSIM,电子SIM技术,使消费者能够轻松地在无线提供商之间切换。这一要求将使Dish更容易吸引新用户,有助于扩大该市场的竞争,并将为新的创新选择提供平台。”

司法部也强调,“可悲的是,在美国,eSIM并未像欧洲和其它国家那样被无线服务运营商所广泛采用。这是我们所寻求的这次合并的另外一部分,这有希望能让所有运营商都使用eSIM,因为一旦消费者拥有它,他们将从中受益。”

不过实际上,并非如此简单。司法部不太可能强制这些新无线运营商预配支持使用eSIM的手机,更可能的情况是,如果手机使用eSIM,这些运营商必须支持它。

2018发布的iPhone XS手机开始支持eSIM技术。(Apple)

对于手机制造厂商来说,取消物理SIM卡也是受欢迎的。物理SIM卡是设计手机最吃重的部分之一,因为需要某种插槽或抽屉来放置SIM卡,这不仅占用了空间,而且也是水或污垢容易侵入的薄弱点。摆脱物理SIM卡,意味着可以设计更小、更薄、更防水、更耐用的手机。

美国不论无线运营商,还是手机制造商对采用eSIM都不是很积极。最重要的手机制造商——苹果公司,直到2018年发布iPhone XS系列时,才采用eSIM与物理SIM共存方案。而美国的部分无线运营商直到今年才开始提供eSIM服务。

司法部希望市场动态带给无线运营商一些压力,迫使其采用eSIM,但市场动态需要很长时间。即使发生这种情况,也不能保证切换支持eSIM的手机会很容易。

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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