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苏联人放了一把火 烧了半个世纪 烧掉500亿后仍未熄灭

在亚洲的中部,有一个不起眼的国家——土库曼斯坦,它以丰富矿产资源的天然气储备著称。不过,大部分人第一次听说这个国家,是因为距离其首都260公里的一座小村庄。这个被称作达瓦扎村的小村庄,有着世界上最为独特壮观的景观之一——地狱之门。站在地狱之门旁边,看着坑中熊熊燃烧的烈火,仿佛有身处地狱一般的感觉。这个地狱从何而来?

一切都要从上世纪70年说起。当时苏联的地质学家在土库曼斯坦的达瓦扎村发现了一个天然气田。经过简单的准备后,地质学家开始着手进行天然气的开采工作。然而,开凿工作没有进行多久,地下的钻机发生倒塌,在地面形成一个大坑,地下的气体不断的从大坑中逃逸出来,这让地质学家措手不及。

要知道,当时那个小村庄并不具备储存和输送天然气的能力,现场的封堵难度也堪比登天,地质学家担心,一些有毒气体释放出来会威胁到当地人的生存,同时持续不断的天然气泄漏、聚集也会造成潜在的爆炸危险,因此,他们决定放一把火,坑内的气体燃烧之后会生成对人体无害的二氧化碳等气体。

很多人会提出质疑,天然气的主要成分是甲烷,对人并没有毒性,其实这是片面的。甲烷虽然不会直接造成人体中毒,但到达一定浓度后会引起窒息。而且,甲烷不经过充分燃烧会释放大量的一氧化碳。因此,为了稳妥起见,地质学家点燃了大坑释放出来的气体。然而,地质学家做梦也不会想到,这一把火,竟然燃烧了将近半个世纪,而且还将燃烧下去。

每一年,地狱之门都会燃烧价值超过500亿美元的天然气。土库曼斯坦的经济并不是很发达,为什么不对地狱之门进行封堵呢?地狱之门的直径有100米,深度达到了40多米,封堵这个“天坑”谈何容易。就算把明火扑灭了,在我们看不到的地方它仍会燃烧,除非我们做一个比天坑还大的罩子把它罩住,这就不切实际了。

况且,化石燃料在自然界中自燃本来就是一件稀疏平常的事情,在我国,就有几十个煤矿在地下闷烧,新疆甚至有一个煤层已经燃烧了上百年。有人估算过,每年大约会有2亿吨煤自燃掉,这些煤可以占到我国每年煤产量的3%。在其它国家,比如印度和美国,都有上百个煤矿正在自燃。

煤矿等燃料的自燃,可能会对人类的生存产生威胁。首先,自燃会产生大量的二氧化碳,加剧全球变暖,更多的冰川融化造成海平面上升,从而导致一些岛屿国家的覆灭。其次,化石燃料的自燃会导致地面塌陷,进而更多的氧气和燃料接触,形成一个恶性循环。

笔者认为,与其尝试去封堵、扑灭化石燃料的自燃,不如转变思维,仔细思考一下有什么办法可以将其自燃的能量利用起来,我们开采它们不也是因为能源需求吗?如果我们找到一种方式将它们利用起来,除了满足人类需求外,还会为地球减轻很多负担。

阿波罗网责任编辑:王和 来源:晚间阅科学 转载请注明作者、出处並保持完整。

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