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为什么说懂得缩手的人 很有智慧?

“身后有余忘缩手,眼前无路想回头”这话令人印象深刻,因为“这两句话,文虽浅近,其意则深”。(图片来源:Adobe Stock)

《红楼梦》第二回写贾雨村有次到郊外观赏村野风光,在山环水旋、茂林深竹之处,有座墙垣朽败的庙宇,门前有额题着“智通寺”,门旁一副破旧的对联,写着:

“身后有余忘缩手,眼前无路想回头。”

这令贾雨村印象深刻,因为“这两句话,文虽浅近,其意则深”。

的确,是曹雪芹要透过这两句话去揭示一点人生道理了。寺名“智通”,没有通达的智慧,是无法提炼出这两句话的。

“身后有余”,即是现世生活已无须再为衣食物资担忧了。在这情况下,却忘记“缩手”,即是要再为自己添名添利了,后果往往不会是切合人的想望的。这是一种贪恋名利的人屡次犯上的错误,严重的会导致个人遭际“眼前无路”,到了这些时节,能否“回头”,也是无可逆料的。

历史上“不缩手”远较“缩手”多

历史上就是充满“缩手”与“不缩手”的事例,但两者比较,总是“不缩手”远较“缩手”的多,因而历史的悲剧是不断重复的。

不妨举两个“缩手”的例子。第一个是张良。张良是著名的汉初三杰之一(其余二人为萧何和韩信),替刘邦定天下,建立汉朝。一个据司马迁形容为“状貌如妇人好女”的人,却能“运筹策帷帐之中,决胜千里外”(见《史记・留侯世家》),汉朝建立,张良功劳极大。可是当刘邦论功行赏之时,张良却选择急流勇退。他自言:

“家世相韩,及韩灭,不爱万金之资,为韩报仇疆秦,天下振动。今以三寸舌为帝者师,封万户,位列侯,此布衣之极,于良足矣。原弃人间事,欲从赤松子游耳。”《史记・留侯世家》

他“乃学辟谷,道引轻身”,是要远离名利,去做道家信徒,过着极其简朴的生活了。这个决定,刘邦不理解,自然世人也不易理解。张良明白,权力的追逐,是没有止境的,尤其在一个极权的世代,人君有绝对的权力,几至可以翻手为云,覆手为雨。史传记刘邦样貌,“隆准而龙颜”,可却不能掩盖骨子里泼辣无情的特性。伴君如伴虎,那知几时一个错失,或者只是一些无缘无故的忌恨,会招来没顶之灾、杀身之祸也未可料。韩信功大,后来却因功高盖主,因而被诬陷叛变,被夷三族,甚至尸体也被刴成肉酱。刘邦知信已死,第一反应是“且喜且怜”,你说是不是教人寒心?成王败寇的对比,这些教训是深刻的。张良是一极聪明的人,他的晚年抉择正好说明一切。

张良范蠡因“缩手”得全身而退

另一个善于“缩手”的例子是范蠡。范蠡助勾践灭吴,第一样想到的也是全身而退。他在会稽之耻之后说:

“‘计然之策七,越用其五而得意。既已施于国,吾欲用之家。’乃乘扁舟浮于江湖,变名易姓,适齐为鸱夷子皮,之陶为朱公。”(《史记・货殖列传》)

世传范蠡离开越国之时,带同西施浮于五湖之间,这个故实史书没载,或许只是出于有心人的幻想。但范蠡真个行为撇脱,他离开越国,走的是海路,甚至每到一处,变换姓名一次,是想完全消磨自己的身份,不使行踪被人察觉,要这样做,或许源于他对勾践性情太了解了。这个被描述为“长颈鸟喙”(长的颈项,尖的嘴巴)的君主,被聪明的臣子判定为“可与共患难,不可与共安乐”,如果不采果敢的手段断绝关系,后果如何也难逆料。范蠡去到陶,化名为陶朱公,以善于贸易而致富。他对财富也有一套哲学:“十九年之中三致千金,再分散与贫交疏昆弟。此所谓富好行其德者也。”(也见《货殖列传》)

这些“缩手”的事例,保存了两个聪明人的性命,不致被极权者妬恨杀戮,只是小事,但却能在历史之中起了一种珍贵的垂范作用。因“不缩手”而导致身败名裂的,在历史中或许更多。

现代的人,了解些历史,了解些人类的性情,在适当的时候急流勇退,或许对立身处世,对保存生命的意义会有点好处。

(原标题:为何适时缩手,急流勇退是人生的大智慧?)

阿波罗网责任编辑:李华  转载请注明作者、出处並保持完整。

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