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发生了什么?一个琥珀竟同时困住了“海陆空”古生物

你见过昆虫、植物,甚至是困在琥珀里的小鸟——但你见过海洋生物吗?

琥珀片显示大部分大包裹体。图片资料:Yu等人,2019年

琥珀中发现的绝大多数生物都生活在森林中,这有一个很好的理由:琥珀是石化的树脂,树木通常生活在森林中。然而,在缅甸工作的研究人员发现了一些完全出乎意料的事情:海洋生物和陆地居民肩并肩被困在一块你所见过的最神奇的琥珀中。

这颗来自缅甸北部的9900万年前的琥珀拥有多种多样的生物——总共超过40种。这些生物包括4只海螺、几只等足类动物、22只螨虫、一只蜘蛛、甲虫、苍蝇、蟑螂和其他一些尚未确认身份的生物。然而,这幅画的亮点是一种亚扪人:一种已经灭绝的、完全属于海洋生物。

研究人员不知道这些生物是如何聚集在一起并被困在树脂里的。

研究人员在论文中写道:“在琥珀中发现水生生物非常罕见,在琥珀中发现海洋生物更是极其罕见,更不用说宏观的海洋生物与潮间带、陆地和潜在淡水水生生物混合在一起了。”

然而,我们需要做出一些可靠的假设。由于这幅作品同时包含了水生和陆生生物,尤其是生活在森林地面上的生物,所以人们认为琥珀是在沿海森林中形成的。也许是一场洪水或其他事件使鹦鹉螺和其他海洋生物向树的方向移动,它们被树脂吞没了。

图片来源:Yu等人,PNAS,2019年

所有海洋生物的外壳都是空的,所以这些生物在被吞没时早已死亡;亚扪人的壳被打碎,壳的口满了沙子。琥珀还含有额外的沙子。

“在这个琥珀样本中,陆生和海生的节肢动物种类繁多(至少有40种),包括等足纲、螨纲、蜘蛛纲、双足纲、蟑螂纲、鞘翅目(甲虫)、双翅目(真蝇)和膜翅目(黄蜂)。”菊石和海洋腹足类动物保存的不完整和缺乏柔软的身体,表明它们在被埋葬前已经死亡,并在海边经历了磨损,”研究人员写道。

最有可能的情况是,产树脂的树生长在沙滩上或旁边。这些飞虫在琥珀还在树上的时候就被困在了里面,飞得太近了,被困住了。随着树脂慢慢地顺着树干流下,它困住了越来越多的生物。当它到达地面时,它终于把一些不幸被冲上岸的海洋生物包围起来。

图片来源:Yu等人,PNAS,2019年

“这些炮弹可能会记录下异常高的,可能是风暴引发的潮汐,甚至是海啸或其他高能事件。或者,更有可能的是,树脂从沿海的树上掉到海滩上,捡起陆生节肢动物和海滩贝壳,并在高能海滩环境中幸存下来,作为琥珀保存下来,”研究人员写道。

无论如何,这是一个壮观的事件链,最终在合适的条件下保存了这片惊人的琥珀大约1亿年。

目前还不清楚这块琥珀的年龄。研究人员怀疑它已经有9900万年的历史,因为这是它被发现的年代,但它可能更古老。

图片资料:Yu等人,2019年。

(A)光学显微镜下的侧视图。(B)显微摄影重建的扁平缝线。(C)显微层析重建,肉眼可见。(D)显微层析重建、表面绘制;(E)显微层析重建,虚拟切片。

研究小组还利用x射线微计算机断层扫描(micro-CT)获得了菊石的高解析度三维图像,包括其卷曲的外壳缝合线,这对确定菊石的种类非常重要。

阿波罗网责任编辑:王和 来源:明日情报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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