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记忆真有可能被抹掉!科学家找到隐藏负面记忆的关键

负面的记忆或许有朝一日可以被隐藏。据英国《每日邮报》近日消息,来自加拿大麦吉尔大学的最新研究发现,易患抑郁症的小鼠大脑中储存了很多不良的记忆,如果能设法使记忆单元与可能的激发因素隔绝开来,很可能有助于隐藏负面记忆,并能够达到治疗抑郁症的目的。

抑郁症的患者常常情绪低沉,整日忧心忡忡,他们总是忍不住以负面心态看待过去和现状。这是否和他们脑部储存的记忆有关呢?麦吉尔大学的研究人员在小鼠实验中发现,虽然小鼠无法经历人类生活中复杂的事件,但它们的大脑结构与人类非常相似,也会发生抑郁,并产生更多的负面记忆。当这些记忆被激活时,小鼠会变得很消极。

在实验中,研究人员先让小鼠经历了一个相当痛苦的过程。他们让受试小鼠轮番被一只更大、更壮实、也更有攻击性的小鼠殴打。对于动物们来说,在打斗中落败会产生较大的挫败感,相当于人类在工作上或社交上的失败。

在每次打斗前后,获胜和落败的小鼠都会被关在两个相邻围栏里,它们可以看到、听到和闻到彼此,但不能有身体接触。这能让落败的小鼠感受到更多的紧张和挫败感。

几轮打斗后,那些容易抑郁的小鼠更喜欢躲在围栏的角落里,其他复原能力较强的小鼠则表现得较为活跃。

为了进一步刺激受试小鼠的痛苦回忆,研究人员又让部分落败的小鼠再遭受几轮强壮小鼠的殴打。随后,研究人员观察了所有受试小鼠的大脑。

结果显示,与其他小鼠相比,易患抑郁的小鼠脑部海马体中的负面“记忆单元”

更多。当小鼠再次遭遇欺凌后,它们被激活的“记忆单元”数量也远远多于其他的小鼠。

也就是说,容易抑郁的小鼠可能比其他小鼠更自然地形成和储存更多消极的记忆,而这些记忆会被特定的刺激激活,触发更多消极的情绪。

那有没有办法隐藏这些负面记忆呢?研究人员介绍说,大脑就像一个文件柜,可以用来存储、组织和检索信息(包括记忆)。如果有一种方式可以让海马体中的这些消极的“记忆单元”与能激活它们的触发因素隔离开来,也许有助于治疗抑郁症的认知症状,如思维消极、记忆力差、注意力不集中以及犹豫不决。

目前,已有学者正在尝试用氯胺酮治疗创伤后应激障碍症,这种药物可以通过靶向负面“记忆单元”的受体发挥疗效。未来,研究人员还将继续寻找其他的方式,帮助抑郁症患者隐藏负面记忆,改善消极的状态。

阿波罗网责任编辑:王和 来源:生命科学 转载请注明作者、出处並保持完整。

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