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我们辛辛苦苦爬到食物链顶端为了啥?吃塑料?

微塑料

落基山和北极都发现了微塑料的踪影。

是的,科学家又发现微塑料了。研究人员在美国落基山国家公园采集雨水,90%的样本里出现了各种颜色的塑料纤维;北极地区的积雪里,也检出了相当数量的塑料微粒。

研究人员在雨水样品里发现的塑料纤维| USGS

无论是北极还是落基山脉,听上去还都是万里之外的事情,但是近十几年来,科学家已经在地球的各个犄角旮旯都发现了微塑料的影子。它们可能就在你喝的瓶装水里,你吃的海鲜饭里,甚至在你呼吸的每一口空气里。

太长不看:

1.从北极雪到自来水,微塑料真的已经无处不在了;

2.微塑料的来源非常多,洗衣服的过程会产生微塑料,你用的磨砂膏里也有微塑料;

3.微塑料对人体的危害还无法精准评估,但它的潜在风险不容忽视;

4.想解决微塑料难题,垃圾分类很有帮助,但这些还远远不够。

人类便便里也有微塑料了!

微塑料,指的是直径小于5毫米的塑料碎片。它们能出现在北极这种人迹罕至的地方,其实毫不意外。微塑料颗粒可以随着江河进入海洋,跟着洋流环游,也可以凭借强风助力,实现超长距离的迁移。不管是地下水里还是大洋底部,科学家都发现了它们的踪影。

研究表明,塑料微粒可以乘着气流到达了相当偏远的地方——比如法国的比利牛斯山脉地区| arstechnica.com

你可能觉得山川湖泊里的微塑料远在天边,但它们真的已经无孔不入地钻进我们的生活当中了。

你呼吸的空气里可能有微塑料。在人类活动密集的地区,空气中存在高浓度的悬浮微塑料。它们来自衣服、轮胎或者其他塑料制品的磨损焚烧塑料垃圾也不可避免地会让微塑料逃逸进大气里。

你吃的海鲜里可能有微塑料。海水中充满了微塑料颗粒,它们很容易就可以迁移到海洋生物体内,沿着食物链逐步迁移,最后轮到了食物链顶端的我们。对人类而言,吃进微塑料是难以避免的事。据估计,一个经常吃贝类的人一年可能摄取超过1万个微塑料

浮游动物体内的微塑料|参考文献

就算不吃海鲜,类似的命运也难以避免。有研究在不同来源的盐、自来水和瓶装水里检出了塑料颗粒,如果瓶装水中的微塑料来自塑料水瓶,那其他塑料包装的食物可能也会有相同的问题。

类似的发现层出不穷,但最让人最闹心的,还是科学家在人类的便便里发现微塑料的踪迹。2018年,维也纳医科大学的胃肠病学家公布了一项研究。他们研究了八名志愿者的粪便样本,结果无一例外都发现了微塑料颗粒。取样前他们的伙食和一般人类差不多,只是口香糖、海鲜、瓶装水以及用塑料包装的食物。

这下没法心存侥幸了,微塑料真的是无处不在了。

这么多的微塑料是从哪来的呢?

微塑料的主要来源是塑料垃圾。现在,人类每年都会生产数亿吨的塑料垃圾,它们被填埋、焚烧或者直接丢弃。据估计,光是漂浮在海面上的塑料碎片,就有5万亿件之多。

马尔代夫海上漂流的塑料垃圾|图虫创意

很多塑料垃圾是直接暴露在阳光下的,在紫外线的照射下,塑料表面会慢慢老化。这时,只需要一点点外力,就可以把那些微小的塑料碎片剥离下来。潮汐和海浪不断冲刷着海岸,离开时也没忘记带走微塑料。

动物也被迫为这一过程出了力。当它们在在废旧渔网中挣扎时,或是咀嚼者颜色鲜艳的塑料袋时,或是简单地穿过阻挡在前路上的塑料森林时,都可能会让更多的微塑料进入海水里。

海洋动物被塑料垃圾折磨的同时,也会产生微塑料| nationalgeographic.com

更多的塑料垃圾出现在陆地上,比如垃圾填埋场。在被塑料包围的环境中,蚯蚓、螨虫或者善于挖掘的动物的每一次行动,都可能让土壤里的微塑料颗粒更丰富一点。

而我们人类的生产活动,更是为微塑料的产生推波助澜,哪怕是简单洗一件衣服,都可以产生1900根微纤维,这些塑料微纤维排进下水道,流进了污水厂,聚集在污水厂的活性污泥里,最终被填埋或者制成肥料,进入了土壤。

洗衣服的过程也会产生微塑料|参考文献

更闹心的是,我们人类还直接生产出来一部分微塑料。你用来去角质的磨砂膏和洗面奶,里面就加了塑料微粒。

来自磨砂膏、牙膏等产品的微塑料数目也不容忽视,每年约有数千吨进入海洋| theguardian.com

现在你已经基本了解微塑料的出身了。比起普通的塑料垃圾,它们更小更轻更容易被忽视,它们悬浮在水里和空气里,跟随着洋流和海风,终于乘风破浪,来势汹汹地呈现在我们面前。

塑料,越小越危险

微塑料对人类来说是一件新鲜事,近年来的研究其实并不充分,它的实际危害究竟有多大,人类自己也没谱,但它所带来的种种隐患实在不容忽视。

你可能会觉得,微塑料本质上和塑料没什么区别,性质那么稳定,即便我们吃下了肚也会随粪便排出,不一定会造成什么伤害。

可是粪便中发现的微塑料尺寸在50~500微米之间,肠胃大概是它们能去到的最深的地方,当微塑料的尺寸继续缩小到微米级,情况就不那么乐观了。

如果微塑料达到微米级或者更小的尺度,就可以通过肺或小肠进入血液和内脏。微塑料是不溶的,可能会沉积在血管里,对注射了微塑料的地鼠的研究表明,这些微粒可以导致血栓

微塑料可能会威胁器官和血液| britannica.com

由于比表面积巨大,微粒的对有毒物质的吸附作用也很可怕。有机污染物(比如一些农药)和塑料本身有天然的亲和力,再加上塑料加工过程中还会使用对人类不太友好的化学剂,这些物质,微塑料里面都也不会缺少。

塑料颗粒进入人体内往往还会带着表面的脏东西。它所携带的有毒物质会造成细胞坏死或凋亡,久而久之,就可能发展成炎症、组织坏死,甚至演变成癌。尼龙、涤纶等纤维是重要的工业产品,肺炎、哮喘等疾病就经常发现于塑料纤维加工厂的工人中。有研究显示,尼龙或其他纤维碎屑可能是这些职业性哮喘和肺炎的致病原因。微塑料碎片也已经在不同类型的肺癌患者的肺部发现。

微塑料对自然环境也会造成影响,但同塑料垃圾不一样,它们对环境的破坏是看不见的。微塑料从塑料垃圾上剥离下来,加快了塑料里有毒污染物的释放。此外,土壤里的微塑料可能让土壤的水分蒸发更快,造成土壤干燥。科学家猜测土壤里的微塑料可能减少植物多样性。

无解的塑料难题

人类对于微塑料的理解刚刚起步,想要一蹴而就解决这个问题,是不太现实的。不过微塑料归根结底还是从塑料转变过来的,控制微塑料污染,根本手段是控制塑料垃圾进入环境

人类现在对于塑料处于一定的过度需求中,而且其中有约一半的塑料用来生产一次性产品了,这些用完就丢的塑料造成了极大的环境压力。作为塑料污染最严重的海域之一,地中海周边的30多个国家已经明令禁止使用一次性塑料袋。

在地中海某海域内用拖网采集30分钟的微塑料样本|参考文献

提高塑料的回收率也意义重大,目前全球只有不到10%的塑料被回收,背后是巨大的浪费和污染。回收把塑料垃圾转化为原料,实现减量化的同时可以向上循环生产高价值产品。阿迪达斯就曾经用马尔代夫的海洋垃圾生产运动鞋和服装,一年就卖出100万双鞋。

阿迪达斯利用海洋垃圾制造的鞋子|forbes.com

作为全球塑料生产和消费的第一大国,中国面临的塑料污染挑战其实非常巨大。仅2017年一年,中国人吃外卖用掉了146亿个餐盒和塑料袋,拆快递产生了800万吨垃圾,这些塑料垃圾对于环境的压力可想而知。

中国农村塑料垃圾|图虫创意

我国在塑料回收方面的成绩并不好,主要的原因就是垃圾分类制度还没有全面建立,大部分塑料只能和生活垃圾一起填埋,而中国的垃圾处理起步比较晚,早期的填埋场甚至都没有做防污染措施,这些塑料垃圾仍有再次进入水体、土壤的环境风险。微塑料污染控制,仍然是任重道远。

从贝克兰发明酚醛树脂开始,人类已经跟塑料打了一百多年交道了。时至今日,它们已经渗透到现代生活的各个方面,成为工业文明不可缺少的一部分。如何合理使用塑料,仍旧是全人类所要面临的重要难题。

我们经常用“塑料”形容那些廉价的东西,但谁也不知道要为它付出怎样昂贵的代价。

阿波罗网责任编辑:王和 来源:果壳网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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