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宇宙乍现神秘绿闪光 或来自黑洞

美国国家航空航天局(NASA)在深空中发现了一种神秘的绿光,且这种绿闪光很快就消失。NASA认为这种神秘绿闪光是一种极其罕见的超亮X射线源,且可能来自于黑洞,也可能是中子星造成的。

根据《天体物理学》杂志发表的一项新研究,NASA的核光谱望远镜阵列(NuSTAR)正在观察著名的焰火星系(Fireworks Galaxy)NGC6946。科学家原本想研究星系中的超新星(图中亮蓝光点)。

在第一次观测期间,NuSTAR还没有发现左下的绿色光点,但10天之后NuSTAR再度观察,却发现星系突然出现明亮绿光。

10天之后换NASA钱德拉X射线天文台进行观测,结果绿光已经消失。经分析NASA确认这是超亮X射线源(ULX),因为这是第四次发现ULX,所以称为ULX-4。

这些X射线源是由宇宙中一些最强大的过程产生,如此明亮的光源突然闪现实属罕见,而它又在短短10天消失,就更加稀奇。

焰火星系。(X-ray: NASA/CXC/MSSL/R.Soria et al, Optical: AURA/Gemini OBs)

加州理工学院博士后研究员汉娜·恩肖(Hannah Earnshaw)在一份声明中说:“这样一个明亮的物体持续10天的时间是非常短暂的。”

“通常使用NuSTAR,我们会观察到随着时间推移会有更多渐变,而且我们不经常在连续变化的情况下,多次观察到一个快速变化的光源。在这种情况下,我们很幸运地抓住快速变化的闪光,非常令人兴奋。”恩肖说。

超亮X射线源(ULX)在太空中很常见,通常是长寿的,一般探测不到可见光,但ULX-4探测到可见光,这一事实很可能排除了它是超新星的可能性。

关于这次神秘绿闪光的来源,NASA正在探索。研究人员提出了几种理论,包括它可能来自一个吞噬另一个星体的黑洞。

美国宇航局写道:“如果一个物体太靠近黑洞,重力会将该物体撕裂,将碎片带入黑洞附近的轨道。”“新形成的圆盘内边缘的物质开始移动得如此之快,以至于会加热到数百万度,并辐射出X射线。”

相比之下,太阳表面温度约为5500℃(1万华氏度)。

但鉴于ULX-4可能是一个反复出现的事件,另一个可能的解释是它来自一颗中子星。中子星与太阳的质量大致相同,能够吸收物体,形成可产生ULX源的碎片盘。

然而,如果中子星旋转太快,它产生的磁场实际上会形成屏障效应,以阻止物质到达恒星表面。

“这有点像试图跳到时速达数千英里的旋转木马上。”恩肖补充道。

屏障效应会阻止恒星成为X射线的来源。然而,研究人员建议,这道屏障可能会“短暂波动”,使物质掉落并落在中子星的表面,这可以解释ULX的突然出现和消失。

“这一结果向了解这种罕见且极端现象,迈出了一步,即可能是聚集在黑洞或中子星上的物质产生的闪光。”恩肖说。#

阿波罗网责任编辑:楚天 来源:大纪元记者许家琳综合报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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