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地下20亿年储水内发现怪异生物

南非约翰内斯堡附近的一个金矿深处发现的细菌。(维基百科)

靠吃石头为生、呼吸硫磺、几千年都不分裂一次仍存活的菌类……对地下环境了解得越多,科学家发现越多奇奇怪怪的生物。

多伦多大学引领的团队最近发现了又一块条件极端的深层生物圈,是至今陆地上探索过的最深的空间。

多伦多西北350英里处基德矿(Kidd Mine,为锌铜矿),位于地下7900英里深处,里面的储水长达20亿年都没有受到外界搅扰。在那一片漆黑的水中,生活着林林总总奇异的生物。

里面的单细胞生物无需氧气,它们呼吸的是硫磺复合物。它们也无需阳光,从周围闪亮的岩石——被称为“假黄金”(也称愚人黄金)的黄铁矿中汲取化学成分。

令人惊叹的深层生物圈

其它研究组发现,钻井深处、位于海底的火山口、埋在海底之下的沉积层等这些地方,也有类似的奇异形态的生物。

研究深层生物圈的国际项目“深碳观测台”(Deep Carbon Observatory)的发起人之一罗伯特.哈森(Robert Hazen)说:“深层微生物圈比我们以前所知的更广泛、生命力更强、品种更多、更加奇特。”

这样没有阳光、空气,与地表环境失联的生物圈,堪比地球上的外星环境。哈森说,对这些生物的研究有助于人们了解其它星球上可能存在的生物形态,也许会发现原来“外星生物”就在我们的脚下。

“深碳观测台”2018年的报告显示,地球深处有5X1029个生物细胞。它们加起来,是地球上所有人口重量的300倍。

生命极限的记录不断刷新

除了吃石头的菌类,还有耐高温的物种。一种微生物生活在250华氏度的环境中,这个温度已接近理论上有机分子耐受的极限。

另外在太平洋马里亚纳海沟(Mariana Trench)的钻洞研究发现了生活在海底以下6英里深处的生物,还有的生物所处的环境压力是海平面气压的2万倍。这些环境比基德矿更加恶劣。

多伦多大学的地质学家芭芭拉.舍伍德洛拉尔(Barbara Sherwood Lollar)说:“看来我们没有真正了解生命可承受的极限。”

科学家发现,在这些深层环境中,食物和能量很有限,有些生物新陈代谢非常慢。

从事海底生物研究的田纳西大学微生物学家凯伦.劳埃德(Karen Lloyd)说:“很多微生物几千年来都没有分裂,只需替换损坏的部件。”

有一群海底生物吸收从远古沉积层冒上来的甲烷,由于它们数量巨大,对环境起了重要作用。劳埃德说,没有它们,这些甲烷将向大气释放更多温室气体。◇

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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