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千年古卷保存完好 古代天然防腐术揭秘

保存完好的死海古卷的部分手稿。(维基百科)

死海古卷(Dead Sea Scrolls)是迄今发现的一系列最古老的希伯来语《圣经》手稿,是近两千年历史的珍贵文物。至今共发现了900多卷,其中包括完整的和不完整的经卷。最近一份对其中一小块碎片进行的研究,发现了很多之前不为人知的细节。

死海古卷来历

1946~1947年间,一些贝都因(Bedouin,游牧阿拉伯人)牧羊人最早在死海北部库姆兰(Qumran)地区一些洞穴的陶罐中发现了这些经卷。库姆兰在约公元73年的时候,被罗马人完全摧毁。历史学家认为,是一个非主流的宗教派系“艾赛尼派”(Essenes)将这些经书藏在山洞里。洞中天然的石灰岩和自然环境将这些文字保留了上千年。据信这些经书来源于公元前3世纪~公元后1世纪之间。

从发现死海古卷的一个洞穴里可以望见外面的死海。(维基百科)

现在在博物馆中的这些经卷,比起上个世纪刚出土时的状况已差了一些。早年的研究者为了让卷起来的材料易于展开,将它们软化所采用的办法可能对它们造成了一定损害。很多研究者现在都致力于延缓或阻止它们进一步受损。

这份研究的作者之一麻省理工学院(MIT)的埃德米尔.马希克(Admir Masic)告诉科技艺术(Ars Technica)网:“这些是两千年前的文件,记录了基督教起源时期的内容。它们有着非凡的历史意义,我们要想办法保存它们。”

“圣殿卷”(The Temple Scroll)长达25英尺,是其中最长、保存也最完好的一卷。里面包括《圣经》系列中的《出埃及记》(Exodus)和《申命记》(Deuteronomy)中的部分内容、建造一座犹太教堂的计划、教堂中的一些规定和仪式等。

在久远的古代,普通羊皮纸由全天然的工艺制造,将动物皮去毛和脂肪后,刮净,撑在支架上晾干制成,由于没有经过任何防腐处理,动物皮质先天的成分都在。

“圣殿卷”有些不同寻常,上面的文字写在羊皮的内侧,而不是长毛的外侧,因此看上去比其它经卷更白一些。而且,它非常薄,只有十分之一毫米厚。

MIT研究小组有幸得到了“圣殿卷”的一小片,使用X射线荧光、能量色散光谱和拉曼光谱多种方法结合分析,发现很多之前研究所不知道的细节。

蒸发岩的保护作用

他们发现这种羊皮纸的表面有一层含硫、钠和钙的蒸发盐成分。这可能有助于经卷的保存,同时也使得它看起来更白。这些化合物极易溶于水,当水分蒸发后,这些成分仍会留在羊皮纸上。

马希克说,在硫酸盐中还发现了石膏的成分。据传古代有将石膏与动物胶混合来制作画布的方法,马希克认为古代羊皮纸制造者可能借鉴了这种方法制作羊皮纸,使其更适合在上面书写。

死海古卷的材料混杂有黄牛皮、羊皮、山羊皮等多种。有证据显示,当时的制作工艺更多样化,不像之后的中世纪(Middle Ages)的羊皮纸,工艺已经统一。而且,一些经卷按照东方传统,进行了颜色加深的处理;另一些则没有,遵循的是西方传统。

古代深厚的文化交流

研究者发现其它一些死海古卷上也存在蒸发盐成分,由此推测这些羊皮纸可能是成品进口到这个地区。这与之前的认知有很大不同。

除了蒸发盐之外,分析还发现了钙芒硝、芒硝和石膏的成分,这些都不是当地常见的材料,进一步证明了这种材料是进口的可能性。

马希克说,这显示了那个时期不同区域之间活跃的物品和技术交流。“我们没有意识到,这些文明之间存在如此深厚的交流。”◇

阿波罗网责任编辑:夏雨荷 来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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