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了解西方文明(3):古希腊-罗马体制加上基督教元素成就西方文明

我们继续来学习和了解西方文明的来源以及它对美国建国的影响,嘉宾是胡佛研究所资深研究员汉森( Victor Hanson)教授,他是非常著名的经典主义学家和军事历史学家。

接上集:了解西方文明(2):西方文明基于共同价值观而非共同族裔

美国主要城市建筑风格和官民关系都是模仿古希腊和罗马

汉森教授告诉我们,西方文明是基于相同的思想和价值,而不是基于表面的长相、族裔,或者部落;而且这些价值观,包括自由、批评修正的能力,都是源自于古希腊,

他说,当你走进美国一个主要城市里,看到高等法院、地方法院或市政府的大楼,它们都是模仿了古希腊时期的古典建筑,还有人们在开放的平台上交换看法的方式。

例如在美国,当地方政府官员召开市政厅会议时,民众可以向他尖叫大喊,甚至点他的名。如果这名官员说,你别说话,因为我不喜欢你的观点,或者说我们不征求你同意就录你的像,或禁止媒体采访某个活动,那么这个政府官员就会引来各方批评。这些都是来自于古希腊和罗马的做法。

西方文明的发展不是一条直线而是在很多考验中走过来

不过,汉森教授也介绍说,西方文明的发展,从2,400年前一直到现在的2019年,并不是一条直线发展的轨道。罗马共和国(公元前509年到公元前27年)之后是一段黑暗时期,之后又一连串接着中世纪时期(Medieval,公元5世纪到15世纪)、文艺复兴时期(14到16世纪)、改革时期(16到17世纪)、启蒙时期(1715–1789),然后是一系列的革命时期(1774–1849),包括法国大革命(1789–1799)等(以后还有详细讲解)。

这些都是历史的考验,其中有的时候有人想要消灭言论自由,但最终都走过来了。所以,今天的美国确实与古希腊和罗马有关联,但跟古希腊和罗马之前就没有什么关联,包括迈诺斯和克里特岛(Minoan and Crete)的爱琴海地区古代文明(公元前20世纪到公元前12世纪)、古埃及的法老时期(Pharaohs of Egypt,公元前31世纪到公元前332年),他们的体制对我们美国没有太多的影响。

古希腊城市国家让人有权利拥有财产和土地的模式非常成功和有活力

那么,古希腊到底是如何对美国的体制产生了影响呢?

在公元前17世纪,希腊那时只有半个加州这么大,拥有150万人口(注:加州面积42.4万平方公里,人口近4千万)。我们还不清楚为什么那时开始建立起了“城市国家”——就是周边地区形成独立国家的城市。这可能跟当时的文化改革有关,在其它地区还在用仆人、奴隶时,古希腊的城市国家就让人们有权利拥有财产了,他们把土地划成一块块的,而且拥有土地的权利受到宪法的保护,还可以遗传给孩子。

他们建立了(包括树木、藤曼、和麦子的)一个自给自足的系统,还建立了一个讲究质量的农业理念,并要设法不受暴君和君主的侵犯。他们做得非常成功。

那个模式变得非常有活力。如果你去阅读古典主义的文学著作,你会看到拥有各种族裔背景和阶层的人,他们都喜欢去雅典,但是不愿意去波斯,也不太喜欢去埃及,除非是去旅游,人们也不愿意去德国或斯堪的纳维亚的部落。

所以,当我们谈论古代世界的时候,我们不太会提公元前500年的挪威,那里没有什么东西,没有文学,没有艺术,也不是说完全没有,每一个社会多多少少都有,但那些地方没有内涵深远的思想、哲学、科学、文学、历史,所有这些都是来自于古希腊。

古希腊-罗马体制加入基督教元素后成就了西方文明

美国的立国先父们都学习了这些。汉森教教接着说,我们知道他们学习了罗马共和国的文献著作,尤其是集中学习了其中的几位伟大的思想家:古希腊的柏拉图(Plato,前429年-前347年)、亚里斯多德(Aristotélēs,前384年-前322年,柏拉图的学生),拉丁部分则是西塞罗(Marcus Tullius Cicero,前106年-前43年)等作者的。从这些教育中,先父们学习到了一些政治理念,包括共和政府以及言论自由,他们还学到了如何雄辩地说话、用词,文明的举止行为,以及指导行为的道德准则。

到了公元一世纪,随着耶稣诞生和耶路撒冷圣殿事件,这个古希腊-罗马体制又加进了基督教元素。早期的基督教教义是由古典学者编纂的,希腊和罗马学者们学习《圣经》并进行翻译,从哲学和逻辑角度写了很多文章,例如关于人死了之后去哪里,耶稣现在在哪儿,结果他们变成了基督徒,有了不同的信仰和价值观。

这些与教堂、古典民主、艺术、罗马秩序、以及共和主义的结合,就成就了西方文明。

汉森教授提到好几次“共和”,美国的全称是“美利坚共和国”,共和到底是什么意思?与民主有什么区别?请关注下一集里汉森教授的解释。

责任编辑: 宋云   来源:希望之声 转载请注明作者、出处並保持完整。

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