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已婚人士未婚人士谁更幸福?

几小时内有八千人转发了这样一条微博:“已婚男性比未婚男性活得长,但未婚女性比已婚女性活得长”。博主以及博主引用的英文博主都没有提供数据来源,且中文博主在其图片里提到的 LSE教授 Paul Dolan因为误读数据、不提供信息来源、夸大结论,已经在今年五月份被很多社会科学学者批评过了。事实情况是这样的:已婚人士比从未结婚人士寿命更长、更幸福,且男女都是如此。当然,已婚和从未结婚的人在很多方面都不同,直接比较他们的寿命、幸福指数,并不能告诉我们结婚是否对人有益。

简单总结一下现有研究:首先,无论是看平均寿命(图二)还是死亡率(图三),已婚的都比从未结婚的要好,而且对于男女来说都是这样,在控制了收入、受教育程度等特征之后还是这样。不知道中文博主和他引用的英文博主是从哪里看来的数据和结论。

其次,如果看“幸福指数”,也是已婚的比从未结婚的幸福(图四)。当然,如何测量“幸福指数”是门玄学,现在学界普遍认为有“短期快乐”和“长期幸福”两种,前者是问受访人“你今天/现在是否开心”,后者是问“你对你的人生是否满意”。不过无论看什么指标,都是已婚的好于从未结婚的。

中文博主引用的 Paul Dolan教授今年出了本书,其中一个重要结论是未婚女性是“最开心”的一群人,而已婚女性很开心是因为他们在撒谎。Dolan刚在媒体采访里讲了这个结论,就引来大批学者的关注,因为这个结论和过往绝大多数的研究结果完全相反。有学者找来他的书,发现他误读了美国民调的一项指标。Dolan在书里说,伴侣在场时填写问卷的已婚女性会说自己很开心,但那些伴侣不在场(”spouse absent”)的已婚女性,则会(诚实地)说自己并不开心。实际上,民调中“spouse absent”这个变量指的是伴侣和受访者是否异地,也就是说,“和伴侣长期在一个地方的女性”平均来说比“和伴侣异地”的女性开心,并不是 Dolan说的“已婚女性在伴侣在场的情况下撒谎说自己开心,实际上则很痛苦”。Dolan在书里还把很多不该解释为因果关系的数据加上了因果关系的解释,感兴趣的朋友可以搜索他的名字,已经有很多学者批评过了。

以上我们只是比较了已婚和未婚人士的差异,要想知道结婚究竟会不会给人带来好处,最理想的情况当然是做随机实验,一半人让他们结婚,一半人不让他们结婚,持续观察几十年。现实中这种实验当然做不了,所以结婚到底有没有好处我们可能永远无法知道。

瑞典在上世纪八十年代为了刺激民众结婚,进行了社保改革。后来确实有很多同居的伴侣因为更优厚的社保福利而结了婚。比较政策实施前后结婚的人,我们发现政策实施后结婚的这批人,他们十年内的离婚率比政策实施之前结婚的人高了五个百分点,从17%来到了22%。不过,从这组数据我们也得不出“结婚是好是坏”的结论,因为受到政策刺激才结婚的人可能关系本身就不太稳定。另一个可能是,在政策出台前长期同居而不结婚的人,可能本身观念更加开放,所以结婚后更容易离婚。

“结婚是否对人有益”是个严肃、重要的社会科学话题,平时开玩笑没关系,但如果意图描述现实(“谁比谁活得长”、“谁比谁更开心”),就必须更严谨。

最后,再次重复结论:已婚的比从未结婚的人在各个指标上都表现更优,但现有证据无法证明这些更优的表现是婚姻本身带来的。

责任编辑: 唐冬柏   来源:yiqin_fu微博 转载请注明作者、出处並保持完整。

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