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太空大扫除 欧盟将派机器人进入轨道内清理

从前苏联(USSR)于1957年、首次发射史普尼克1号卫星(Sputnik1)开始,人类展开快速的太空竞赛,也让近地轨道(Low Earth orbit)和地球轨道上,迎来大批卫星或飞行器驻扎。

随着时间演进,许多卫星在失效停摆后,滞留在太空成为漂浮垃圾。据相关估计,有多达1.7亿枚残骸漂浮在轨道之上,也造成现役航空器运行的危害。

能「自我摧毁」的清扫机器人将升空

《有线电视新闻网》(CNN)报导,欧洲航太总署(ESA)近日宣布,他们将发射一款能自行毁灭的清理机器人,进入轨道内协助扫除众多碎片、残骸和停摆的机器,并在吸附后、以自我焚毁方式在太空上消逝。

Europe is sending a robot to clean up space. Why is the junk there in the first place? https://t.co/uSIyIcspSz pic.twitter.com/ZqkkG8PBPi

— CNN International(@cnni) December12,2019

ESA is procuring the first space mission to remove#SpaceDebris from orbit as part of its#SpaceSafety programme, from Swiss [email protected] In2025 mission ClearSpace-1 will snag an ESA-owned upper stage with its robotic arms to burn up both: https://t.co/hJVrabBLDP pic.twitter.com/zYSgGCy5LK

— ESA Technology(@ESA_Tech) December9,2019

这款清扫机器人,是由瑞士新创公司ClearSpace研製,拥有4条手臂、可在太空吸附大量残骸与垃圾。

创办人兼执行长皮捷特(Luc Piguet)在记者会表示,是时候进行这类清扫任务了,「太空中的残骸与垃圾,只会持续增加。目前全球拥有2000多枚现役卫星,但轨道上却存在3000多枚死亡的卫星。」

拥有四隻手臂、能蒐集大量太空垃圾并一同烧毁的机器人。(图片取自欧洲航太总署)

太空轨道充斥大量「残骸垃圾」

欧洲航太总署表示,清扫机器人预计在2020年上半进行发射,初期将先在近地轨道进行测试,确保功能完善无虞后,将从2025年开始展开清除任务。

将协助清扫太空垃圾的机器人。

除了欧盟、美国航太总署(NASA)和日本等国也开始研究太空清扫技术,藉由类似渔船拖网的方式,大量搜集散落各处的残骸与垃圾,再集中一块销毁。

但无论事后清除有多么先进,都只是治标不治本的方式。要避免让太空充斥过多垃圾,导致影响现役卫星与太空站的工作,甚至伤及地面的人群,最根本的方法,应该是像SpaceX提出的重复利用概念,才能真正降低减少垃圾量。

责任编辑: 时方   来源:上报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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