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Uniqlo东京仓库 90%员工已由机器人取代

全球知名品牌「优衣库」(Uniqlo)大力推动「自动化」,母公司「迅销」(Fast Retailing)去年已在东京旗舰仓库使用机器人,换掉了90%仓库员工,机器人做不到的工作只剩下「打包」,如今在日本新创企业牧今(Mujin)的帮助下,2家公司开发的机器人可以进行分拣工作,虽然目前还无法处理所有产品,但已让优衣库突破了仓库完全自动化的最後一道障碍。

金融时报》报导,机械手臂对於拿起柔软的衣物是项大挑战,且还要对不断变化的季节性服装进行分类,加上服装色调很难区分,又要用各种方式打包,因此人类在这项工作比机器人更胜一筹,就连美国亚马逊(Amazon)也极度依赖人类分拣员。

但由于日本人口高龄化导致劳动力短缺,实现仓库完全自动化是优衣库的优先事项,而考虑到成本问题,对於年销售13亿件服装的迅销来说,自动化的需求相当迫切。

优衣库与牧今发明了1种机器人,机器人的2只手臂可以拿起柔软的衣物,整齐地装箱打包。机器人则由安川电机(Yaskawa Electric)制造,目前已在迅销东京主仓库运作。

成立於2011年的牧今,主要开发3D相机等机器人运动和视觉系统,在人类操作员安排好机器後,不需要重复编程就能视物及移动。

不过牧今联合创始人兼首席执行官滝野一征(Issei Takino)表示,目前机器人还无法处理仓库内的所有产品,还需要进一步开发,像是优衣库Heattech系列的发热内衣,因为是塑胶包装,对于机器人来说相对简单,但由于迅销可能会改成更环保的纸袋,这恐会让打包更困难。另外,机器人虽然可以拿起皮带,但放进盒子就会散开。

负责供应链改造的迅销高层神保拓也(Takuya Jimbo)称,聘雇工人变得很难,比人们想像的还难,但公司必须成为领先者,只有更新商业模式的公司才能活下去。

至于机器人抢走人类工作的质疑,滝野一征则说,对于仓库来说,没有人会被偷走工作,因为工人本来就不在那边。

责任编辑: 楚天   来源:自由时报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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