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“去电池”革命:无线充电技术来袭

到2025年智能设备将超过420亿件,它们都需要用电。一些初创企业采用新技术来消除对电池的需求,或消除更换电池的需要。

与其他多数大型零售商一样,沃尔玛(Walmart)正将货架上的价签换成小电子屏幕,这样就能低成本并且快速地更改价格和进行促销。

但是从纸牌换成屏幕带来了另一个问题,这是一个影响到所有联网设备的问题:它们需要电。到2025年,智能设备——例如家里的音箱和灯,工厂、商店和仓库里的传感器和屏幕——的数量据预计将超过420亿件,每件设备都需要电池或电力来源。

风险投资公司Clear Ventures的创始人兼普通合伙人拉吉夫•马达范(Rajeev Madhavan)表示:“从短期来看,不管是哪种产品类别,打造物联网的最大问题就是电池。”

针对这一问题,一些初创企业正在使用新技术来彻底消除对电池的需求,或消除更换电池的需要。

沃尔玛一直在与Ossia合作,这家公司位于华盛顿,开发了一项“远距离充电”技术,称之为“Cota”(Charging Over The Air,无线充电——译者注)。Ossia将射频功率从一台中央发射器发送到多个设备——包括电子货架标签,每个标签都配有一个小型接收器——完全不用连接电线或充电板。

举例来说,Cota Tile能发射20瓦功率,距离一米左右的设备能接收到6瓦功率,而两米远的设备则降至2至3瓦。电子货架屏幕需要的电量很低,自然是第一个要试用这种技术的。

Ossia首席技术官哈特姆•扎因(Hatem Zeine)说:“这是有史以来第一款没有装电池的电子货架标签,它们会一直接收电能。这意味着你可以把接收器做得更薄,并且寿命与显示屏一样长。”

Ossia的另一款设备Forever Tracker被沃尔玛和T-Mobile用于监视配送中心的包裹、板条箱和货盘。扎因称这款追踪器使用的电池永远不需要更换——这方面有大量要求,只是和手机之类的比起来是小巫见大巫。

Ossia表示,虽然现在已经有射频充电的“无源”追踪器,但该公司的无线技术可以为使用电池的“有源”追踪器持续充电,后者需要额外的电能才能发送连续的、更容易检测到的信号。

扎因说:“电池是1800年发明的,那时候拿破仑•波拿巴(Napoleon Bonaparte)还在世。所有电池都有一个共同缺陷:到了一定时间电力会耗尽。这就是Ossia要做的:我们可以像WiFi一样充电。”

沃尔玛供应链高管卡梅伦•盖格(Cameron Geiger)在去年10月份表示,该技术有其“特有的潜力,可为物流和供应链流程带来巨大效率”。

从有限的商业应用跳转向消费市场可能比较困难。但去年10月,Forever Tracker获得了美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission,简称FCC)的批准。同月,Ossia与全球最大的微波炉制造商格兰仕(Galanz)签订了许可协议。格兰仕将在其产品中嵌入发射器,这些发射器可以为一个新构建的家电生态系统充电。

另一家初创公司,位于圣何塞的Atmosic Technologies,是一家计算机芯片制造商。该公司的愿景按照其首席执行官David Su所说是推动“无电池的物联网革命”。

David Su曾在高通(Qualcomm)担任高管,是一名射频技术专家,于2016年与人联合创立了Atmosic。据他表示,这家初创公司计划分两步淘汰一些简单设备里使用的电池,如个人追踪设备、可穿戴手环和遥控器等。

首先,它使用节能设计来降低这些设备运行所需电能。然后,它用从附近来源“收集到的能量”来为这些设备供电。例如,Atmosic能为一款无线键盘充电,该键盘可从两个来源转化电能,一个是用户敲击按键产生的机械能,另一个是从附近显示器获取的射频能量。

它还可以为一款智能锁供电,通过蓝牙连接从用户的智能手机接受电能。锁里有一个小电池,但该电池永远不需要更换。

Atmosic副总裁斯里尼瓦桑•帕塔马塔(Srinivas Pattamatta)表示,消除换电池的需要,不仅可以为企业节省电池成本,还可以帮它们节省人力。

他说:“一家拥有1000张病床的美国普通医院大概有5万件设备要追踪。每件都有一个追踪方案。如果每半年就要换次电池,那你的工作量就像给金门大桥刷漆。”

就在12月份,Atmosic在由Sutter Hill Ventures领投的B轮融资中筹集了2900万美元,目前该公司正在生产首批产品。

私募股权投资公司Sutter Hill的合伙人斯特凡•迪克尔霍夫(Stefan Dyckerhoff)表示:“这是第一次有人整合了一整个系统,可以真正实现大规模使用。”

迪克尔霍夫表示,最终的希望是让更复杂的设备能利用无线电源,并将其转化为电能。他说,比如一对苹果AirPods耳机所接收蓝牙信号的功率,比让耳机与iPhone手机保持连接所需要的功率要大得多。过剩的电能可以被用来给耳机充电。

他补充说:“我们周围到处都是过剩的电能,你手机里的,你办公室WiFi的。我们可以收集这些能量,让设备自己充电。这还挺厉害的。”

责任编辑: 夏雨荷   来源:FT中文网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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