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吃素的食人鱼、会呼噜的猴子──亚马逊发现441新物种

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亚马逊雨林过去4年间发现400种不为人知的动植物新种,包括会发出像猫咪一样呼噜声的猴子、吃素的食人鱼和身上有火焰图案的蜥蜴。

保育人士指出,2010至2013年间,科学家在亚马逊雨林共发现441个新物种,包括258种植物、84种鱼类、58种两栖类、22种爬虫类、18种鸟类和1种哺乳类,还不包括昆虫和无脊椎动物。

「过去4年平均每周发现2种新物种,亚马逊雨林仍是地球上最重要的生物多样性宝库之一。」世界自然基金会(WWF)英国分会巴西和亚马逊计划主任Damian Fleming说。亚马逊生态系是全世界最大的热带雨林和河流系统,共14亿英亩的茂密森林和4,100哩长的蜿蜒河流,范围遍及巴西、玻利维亚、秘鲁、厄瓜多、哥伦比亚、委内瑞拉、圭亚那、苏里南和法属圭亚那,总面积达6700万平方英哩。亚马逊的生物多样性丰富,物种数量是全球已知物种的1/10。

在哥伦比亚境内发现的卡克塔伶猴(Callicebus caquetensis)有个可爱的特质,它们的宝宝会像猫咪一样发出呼噜声。发现卡克塔伶猴的科学家说,「当它们感觉快乐满足时便会向彼此发出呼噜声。我们养的那只伶猴Thomas Defler也会对我们发出呼噜声。」在圭亚那境内发现的新种蜥蜴,身上的花纹有如战士作战前脸上彩绘的图腾。虽然外表色彩鲜艳,这种蜥蜴的个性却相当害羞,不愿被人们看见。

科学家警告,部分物种可能会因为被人们发现而濒临绝种。大小如拇指指甲的「顶针蛙」,其学名Allobates amissibilis就是拉丁文中的「可能消失的」,因为它们在圭亚那的栖息地即将开放观光业进驻。

其他物种也受到开发威胁,吃素的食人鱼(Tometes camunani)住在巴西境内亚马逊河的岩石险滩间,以水生草本植物(Podostemaceae)为食,但是帕拉州的水坝兴建计划和采矿活动正威胁着它们栖息地的生态。

许多新物种的生存范围很狭窄,是亚马逊特定区域内的特有种。例如一种能适应低氧水域的鱼(Apistogramma cinilabra)只生活在祕鲁洛雷托地区的一个小湖泊,世界上其他地方找不到,其生存特别容易受到环境变动的伤害。

「亚马逊地区的森林和水域栖地让世人惊叹,但是这些栖地的生存危机也日渐升高。新物种的发现再次说明,保育和永续管理生物多样性以及雨林提供我们的资源至关重要。」Fleming说。

森林砍伐、密集农业、气候变迁、自然资源开采和水力发电等人类活动,是亚马逊雨林的最主要威胁。世界自然基金会(WWF)指出,亚马逊雨林已经消失了1/5,而森林砍伐更是以每分钟3个足球场的速度侵蚀亚马逊雨林。过去8年,巴西已经减缓了80%的森林砍伐速度,但每年仍有6000平方公里的雨林被开发成农地。

责任编辑: 叶净寒   来源:英国卫报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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