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美星链计划将挑战中国5G优势 剋制中共?

美国因疫情重伤经济、民心低迷之际,特斯拉(Tesla)创办人马斯克(Elon Musk)创建的SpaceX公司,5月31日把两位太空人送上国际太空站,打破俄罗斯垄断局面;四天后,同一火箭6月4日又发射,第五次把60多颗小型卫星送上太空,火箭也五度成功降回海上驳船。这项惊人成就牵涉美国争回5G和未来网路主导权,可能挑战中国5G优势、推倒中共网路防火牆,对全球科技发展和政治、社会影响重大。

马斯克被誉为是继苹果乔布斯(Steve Jobs)后,另一位伟大的科技运用创新天才。他开启太空民用和商业化道路,2015年提出星链计画(Starlink),准备在地球上空低轨(550公里)部署1.2万颗至4.2万颗通讯卫星,覆盖全球包括偏远地区和海洋,提供低价和网速高达每秒1GB的无线上网服务。星链目前已在太空部署480颗卫星,半年内展开公众测试,明年可提供部分地区试用,2024年部署完成。

川普政府上月强化对华为的封杀令。彭博报导,华为先进晶片库存只能用到2021年初;后续先进晶片如断供,华为可能被迫停产先进手机、5G设备,营业和市占率将大受打击。北京当局重点扶持这家神秘「民营」产业,用举国体制支持和宣传华为的成就,想一举夺下全球5G的江山。

马斯克的雄才大略使星链计划进展快速,著眼点是商业和未来,兼顾偏远贫穷国家人民上网需要。他对中国友好,刚在上海开设电动车厂,其目标不是和华为对抗,只是星链显露的多重意义,难免挑战中国5G优势和网管政策,将来可能让北京当局进退两难。

一,论科技成就,中国是否夸大5G的重要性,把5G上升到国家成就和中美竞争高度,认为5G领先将使人工智能发展无往不利,把美国狠甩在后面。但实际上,中国只是「运用」或逆向工程仿制超前,譬如高铁、手机支付、5G等都如此。创新、基础科技方面,美欧优势仍大,关键零组件和技术控制在美欧手中。

美国太空探测已朝火星迈进,2024年将再度登月,太空民营化、发射火箭能准确降落定点回收再利用,惊人的科技成就,中国恐须多年才能赶上。中共宣传却蒙骗民众,认为中国已打败美国、睥睨群雄;许多华人也笃信中国科技已弯道超车,凌驾美国,认知颇有争议。

二,中国5G建设领先全球,人工智能发展确实大有可为。星链会不会全面颠覆中国领先的5G?专家看法是星链能省却庞大光纤铺设投资、1.2万颗至4.2万卫星使全球网路无死角、无传送时差(光纤网路和5G仍有零点几秒时差),不受天候、地震等影响。

但星链的弱点包括没有像4G、5G的地面传送基站,卫星在550公里高空传送讯号,家家户户须靠一个像披萨大小的碟型天线,才有强大电波接送能力。全球目前有1200万个4G、5G地面基站,将来星链的卫星想直接连接每一部手机,须靠基站中继,除非手机电池和接收能力技术获突破,否则短期内星链只能辅助5G,无法全面取代5G,中国可暂时维持优势。

而未来星链可能进阶至6G。全球各角落都能使用人工智能,民航、无人机和人工智能、汽车导航等,星链整合天空、地面、水面和水下成为庞大体系,远非5G可比,美国军方也想利用。马斯克的远见在实现海天地一体化,国际太空轨道是先到先占先得,抢占先机后,将来美国不但掌握全球低轨卫星通讯,还控制全球全方位互联互通网路。美国在「后5G时代」将领先全球,让中国望尘莫及。

三,试想星链如覆盖全球,中共政权如果还存在,要不要允许14亿人使用星链?中共的网路长城过滤和封杀资讯,星链将面临像谷歌今天的局面,接受「北京模式」封杀敏感讯息,或者进不了中国。中方如允许开放的星链,政权会不会因资讯开放影响而动摇?如拒不接受,中国要像北韩一样成「全球孤岛」,自动化科技发展是否受限?

可以想像,未来星链和中国将面临道德标准和利益的磨合取捨,中国也面临如何和世界文明接轨、科技如何和世界竞争等难题。科技发展在改变人类生活,其运用也可能逼迫封闭的专制政权须自我变革,否则就被淘汰或导致政权垮台,它的影响我们这一代人就可目睹。

责任编辑: 楚天   来源:世界日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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