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NASA宇航员探索地球最深处

继近十年首次从美国本土载人火箭发射之后,美国航空航天局(NASA)继续创造新的里程碑。一名宇航员历史性地造访了海底最深处。与此同时,NASA公布了入选本年度宇航员名人堂的名单。

太空探索者并不总是在太空创造历史-有时候,他们潜入深海。

6月7日,宇航员兼海洋学家凯西·沙利文(Kathy Sullivan)从关岛沿海潜入太平洋海水下约11公里,到达地球的最深处。

沙利文成为首位造访位于马里亚纳海沟(Mariana Trench)底部的“挑战者深渊(Challenger Deep)”的女性。她也是既到过海底、也去过太空探索的第一人。她在推特上发了这张照片,并附上“世界海洋日”的标签。6月8日是世界海洋日。

在这张摄于2003的照片中,与沙利文一同出现的宇航员帕梅拉·梅尔罗伊(Pam Melroy)入选了本年度的宇航员名人堂。

梅尔罗伊说:“我对评选委员会的评委、也是我之前的同事充满敬意和钦佩。当这些我敬重和崇拜的人们以这种方式来赞扬你的时候,你当然感到开心。我的意思是,太不可思议了。”

梅尔罗伊的名字,将和沙利文及其他NASA的受奖人一起,刻在佛罗里达州肯尼迪航天中心游客中心的名人堂展厅里。

NASA在为登月任务做准备之时,也在关注地球上大自然的鬼斧神工。

加州的研究人员正在研究他们戏称为“鼻涕宫殿”(Snot Palaces)的水下构造。这些类似蝌蚪的生物用它们的粘液在头顶造出复杂的结构。这些粘液为它们提供保护并过滤食物。

生物工程师卡卡尼·卡提亚(Kakani Katija)解释了这项深海研究。

卡提亚说:“我们希望,这可以开辟出更多有关这些结构如何形成的研究。我们能否自己建造出来?我们是否可以做出类似的东西?这些是不断扩展的结构,也许是从一毫米开始,但扩展到了一米。那我们可以怎样自己建造不断扩展的结构呢?”

这些生物是最接近人类的无脊椎近亲。他们建造的结构相当于五层楼的住房。这项研究可能有一天可以帮到那些正在研究如何在月球建造人类居所的 NASA工程师们。

最后提一下,天文学家探测到来自太空的快速射电暴(FRB),这是有史以来第二次。位于英国的洛弗尔望远镜捕捉到了这个每157天重复一次的脉冲模式。科学家还不清楚造成这个特别而令人着迷的现象的原因。

责任编辑: 李华   来源:美国之音 转载请注明作者、出处並保持完整。

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