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美最高法院裁定 学生奖助金计划不得排除教会学校

涉及美国宪法“政教分离”基本精神而备受瞩目的诉讼,最高法院30日以5票对4票裁定指出,来自公共预算的学生奖助金计划,不得将教会学校排除在外。

最高法院大法官罗伯兹(John Roberts)投票时与四位保守派大法官汤玛斯(Clarence Thomas)、艾里托(Samuel Alito)、戈萨奇(Neil Gorsuch)及卡瓦诺(Brett Kavanaugh站在同一阵线。

福斯新闻网(Fox News)分析,保守派在这起判例表决当中险胜,但从宗教团体及倡导学校选择自主权的社运人士角度来看,则是获致重大胜利。

“艾斯皮诺萨控告蒙大拿州税务厅”(Espinoza v. Montana Department of Revenue)案的诉讼源由,来自蒙大拿州2015年实施的学生奖助金计划。企业或个人若捐款给非营利私人教育机构奖助基金,可获得州政府相对提供最高150美元的抵税优惠。至于奖助基金的发放对象,蒙州税务厅则规定,领取奖助金的学生不得用来缴交教会学校学费,否则将违反州法规定。

三名蒙大拿州家长联合提告指出,他们的孩子在奖助金支援之下得以就读基督教学校,蒙州政府排除宗教学校的规定,侵犯了他们受到美国宪法第一修正案保障的信仰自由。

然而,蒙大拿州这项计划后来遭到蒙大拿州高等法院(Montana Supreme Court)废除,理由是透过计划架构运作,形同以政府公共预算间接资助宗教学校。

罗伯兹在裁决书中指出,蒙大拿高等法院的裁定,对于想送孩子进入教会学校就读的家长来说造成阻碍,而且下令禁止的理由,纯粹只因为学校属于宗教性质。

罗伯兹指出:“州政府并不需要资助私人教育,但如果州政府决定要资助私人教育,“就不能仅以属于宗教学校为由,而把某些私立学校排除在外。”

CNBC新闻频道报导,根据法院纪录,目前全美有18州设有跟蒙大拿州类似的抵税优惠奖助金计划。

美国有线电视新闻网(CNN)分析,对于学校选择自主权的支持者来说,最高法院裁定等于大胜利,对于川普政府来说,这个案例也具有指标意义,判决结果可望鼓励更多州政府开始推动类似计划。

责任编辑: 楚天   来源:世界日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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