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炮火四射!亚马逊、苹果、谷歌、脸书四大执行长华府受审

2020年7月29日,(左起)贝佐斯、库克、皮猜、祖克柏以视讯方式出席联邦众议院司法委员会的听证会

美国4家最重要的高科技公司执行长,29日同时做了一件事:以视讯方式出席联邦众议院司法委员会的听证会。两党国会议员花了将近6个小时拷问4位执行长,民主党议员质疑他们以不正当手段打压竞争对手、垄断市场以获取暴利;共和党议员则指控他们的公司压制保守派言论、违反美国宪法、不爱国。

亚马逊(Amazon)创办人兼执行长贝佐斯(Jeff Bezos)、苹果Apple)执行长库克(Tim Cook)、谷歌Google)执行长皮猜(Sundar Pichai)、脸书Facebook)创办人兼执行长祖克柏(Mark Zuckerberg)29日下午现身司法委员会、反托拉斯(antitrust)小组委员会的电视萤幕,15位众议员则是戴着口罩提问。由于美国中共病毒武汉肺炎)疫情高烧不退,美国国会近来许多听证会都是以视讯方式进行。

“我们不应该向网路经济的帝王低头”

小组委员会主席西西里尼(David Cicilline)首先为听证会定调,他说:“这些平台作为数位经济的守门人,大权在握,能够决定输家赢家、要胁小型业者、压制竞争对手、图利自身。我们的开国先贤拒绝向英国国王低头,我们也不应该向网路经济的帝王低头。”

这4家业者市值将近5兆美元,西西里尼去年6月针对它们启动调查,29日听证会登场时,委员会已汇整数百万份文值、数百小时的访谈,甚至掌握4名执行长的私人讯息。委员会认为四大业者的势力已经过于庞大、严重扼杀市场活力、伤害消费者权益,甚至伤害美国的民主体制。

四大执行长29日则表现出难得的「尊重与谦卑」,强调自家的公司都是白手起家、对国家经济做出巨大贡献,声称所处的市场仍是竞争激烈;不过这番说词显然无法得到议员的认同。据《纽约时报》统计,祖克柏与皮猜被轰得最惨,第一次进国会受审的贝佐斯次之,库克则受伤最轻。

四巨头扼杀市场竞争力、伤害消费者权益

谷歌被指控滥用自身在网路搜寻的独大地位,将使用者关进「一座高墙包围的花园」,让竞争对手不得其门而入。脸书被指控以并购方式吃掉潜在的竞争者,例如2012年并购Instagram。亚马逊被指控攫取其网站上第三方小型商家的资讯,用于推销自家商品。苹果被指控其App Store剥削竞争对手。

美国高科技业巨子上一回受到如此严格的检视,是1990年代晚期的微软(Microsoft)。29日的听证会也让人联想到美国商业史上的三大反托拉斯案:1911年的标准石油(Standard Oil)、1920年的美国钢铁公司(US Steel)、1984年的美国电话与电报公司( AT&T),标准石油与AT&T后来都被迫分家。矽谷四巨头是否会步上前辈后尘,全球高度关注。

不过美国的反托拉斯法大部分是在一个世纪前订定,能否有效规范网际网路业者,恐怕大有问题。29日听证会进行时,川普推特警告,如果国会无法为科技业巨子带来公平性,他会对业者祭出「行政命令」杀手锏。

各方预期西西里尼将在今年8月提交报告,建议修改相关联邦法规,给予监管机构更大权力来调查、惩罚高科技业者,并且为国会的后续调查行动奠定基础。(相关报导:脸书被重罚1560亿之后,用户可以安心了吗?专家:资料监控永远是脸书商业模式的核心|更多文章)

目前除了联邦众议院之外,司法部、联邦贸易委员会(FTC)与多个州的检察长都已展开相关调查。司法部锁定谷歌线上广告业务的独霸地位,FTC则将调查祖克柏并购竞争对手的决策。欧盟(EU)方面则是在去年就重罚谷歌等业者。

责任编辑: 宁成月   来源:风传媒 转载请注明作者、出处並保持完整。

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