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真实的不死男:铁棍刺穿头颅却谈笑风生 死后被掘尸研究

被一根长1米直径3厘米的铁棍穿透脑袋,人还能活吗?是的,终结者可以。但是,杀不死的终结者,其实有个历史原型:200年前一个被铁棍穿脑的男人菲尼亚斯·盖奇(Phineas Gage)。

图:脑袋穿洞也不怕的终结者

1848年9月13日,25岁的盖奇在美国佛蒙特州铁路建设工地上班,他是个健康强壮的年轻人,担任工地领班,负责爆破岩石。

盖奇用一根铁撬棍把甘油炸药填塞到石缝中,不经意间将头部对准爆破孔,张开嘴说话。在同一瞬间,意外发生了:铁棍在岩石上生出火花,炸药爆炸了,巨大的冲击力使铁棍飞出,从他的左颧骨穿入头骨,然后穿透头骨飞出去,落在二十几米远的地方。

图:盖奇被刺穿脑袋的绘画

这根铁撬棍长约1米,重5公斤,粗端的直径为3.18厘米,细端为0.64厘米,类似一根尖头的标枪。

令现场所有人大吃一惊的是,盖奇居然还活着,也没有丧失意识,只是躺着抽搐了一会,就自己爬起来,坐牛车回到了镇子。半小时后,驱车赶来的乡村医生,发现盖奇镇定地坐在旅馆外的椅子上,见到医生后笑着说:“这下你有事做了。”

图:出事工地的地段

医生给他处理伤口时,简直就像《终结者》电影重现:医生将头骨碎片挑出,弄掉已凝固的血块。这期间盖奇不断呕吐,同时从颅骨的出口孔不断压出血和脑浆,落在地板上。但盖奇始终神志清醒,没有痛感,甚至声称两天后还要回去干活。

图:电影《盖奇》剧照

后来,在医生的精心救治后,盖奇在短短10周后就出院了。只不过,他的头上有个洞,左眼也失去了,但外表看起来还很精神。

“脑洞大开”后的盖奇,虽然可以说话走路干活,但行为和性格发生了巨大改变。原本他是一个精明能干彬彬有礼的人,但现在变得粗俗不堪,对人粗暴无礼,缺乏耐心,自私,反复无常。他的朋友们都说:“他不再是盖奇了。”

图:盖奇出院后的肖像照,手持那根铁棍

后世的医学家才能解释原因:由于他的大脑前额叶严重受损,导致他的智力和动物倾向之间的平衡被破坏了。简单地说,他更多展现出人的动物本能。

图:盖奇受伤模拟图

盖奇无法再担任工地的职位,为了生计,他开始环游各地,通过展示他的伤口和铁棍来赚钱。他的故事是如此吸引人,人们觉得和耶稣复活一样神奇,在马戏团,人们只需要花上几美分,就能“扒开盖奇的头发,在头皮下看到正在颤动的大脑”。

图:盖奇另一张照片,手持铁棍,气宇轩昂

事故12年后,盖奇的健康状况开始恶化,1860年2月因癫痫去世,与他那支形影不离的铁棍一起下葬。几年后,神经医学博士哈洛得到他家人的同意,挖掘出尸体取走了头骨和铁棒。今天,这颗著名的颅骨和铁棒还在哈佛医学院的沃伦解剖博物馆里,吸引着游客参观

图:哈佛医学院的盖奇头骨。

铁棍男人盖奇成为神经科学史上的最著名患者,让19世纪的科学家第一次意识到脑外伤与人格改变之间存在着生理联系。多年来,关于他的研究论文汗牛充栋,他的案例出现在无数神经科学著作中,为医学研究打开了新的大门。

参考资料:维基Phineas Gage,Phineas Gage: The man with a hole in his head

责任编辑: 赵丽   来源:快哉风 转载请注明作者、出处並保持完整。

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