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成千上万枚卫星绕行地球 让全世界连上高速网路!马斯克“星链计划”

SpaceX公司星链计划(Starlink)预计将1万1900颗高速网路人造卫星送上太空

网际网路早已是你我日常生活必需品,然而全球还有数亿人口无法连上网路。解方?用成千上万枚卫星建立通讯卫星“星系”,以网路讯号覆盖整个地球,让全世界的人都有低成本的高速网路可用。

亿万富豪马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司去年推出规模宏大的“星链计划”(Starlink),至今9次发射任务布建了540枚小型卫星,本周将择日进行第10次发射,将57枚卫星送上低地球轨道(LEO),未来将以1万1900枚卫星在LEO建立“星系”,提供高速、低延迟(low-latency)网路服务,这也让SpaceX成为全世界营运最多卫星的公司。

4万2000枚人造卫星!

7月31日,SpaceX表示,全美已有近70万人有意愿成为星链计划的使用者;原订生产100万具的用户终端机(user terminal)可能会供不应求,该公司已向联邦通讯委员会(FCC)申请增加到500万具,服务测试也已在今夏展开。

星链卫星以雷射传递讯号,因此理论上速度不输光纤宽频网路,下载至少100Mbps,上传40Mbps。这些卫星每5个为一组,若要做到涵盖全球,SpaceX须布建4万2000枚,庞大的数量也引发各界对于“太空垃圾”(space debris)暴增的忧虑。

亚马逊贝佐斯“古柏计划”分庭抗礼

另一方面,全球首富贝佐斯(Jeff Bezos)显然无意让马斯克独占市场,他的亚马逊(Amazon.com)推出类似的“古柏计划”(Project Kuiper),将把3200多枚卫星送进轨道。美国政府在7月30日批准这项计划,FCC并要求亚马逊必须在2026年7月前让半数卫星就定位。

“古柏计划”得名于荷兰天文学家古柏(Gerard Kuiper,1905─1973),他被公认为现代行星科学之父。亚马逊将投入约100亿美元经费,在华盛顿州的雷蒙德(Redmond)设立研发中心,目前正大举征才。

美国北部、加拿大南部可望率先上路

目前SpaceX在这场太空商战中遥遥领先,但仍有许多难关必须克服,除了要布建数万枚卫星,还得在广建地面站,并且提供价格合宜的用户终端机,才能让星链计划吸引够多的使用者。至于收费,业界分析家预估美国地区月费约80美元(新台币2400元),器材费约100至300美元,不过在开发中国家会便宜许多。

如果一切顺利,星链计划今年底之前会为美国北部、加拿大南部提供商业服务,明年开始快速向全球各地扩张。马斯克宣称星链计划的连网速度可媲美现在的宽频网路,延迟不到20毫秒,可以满足游戏玩家的需求。

整体潜在市场高达1兆美元

未来参与星链计划测试的使用者,将拿到一具形状有如碟形天线的终端机、Wi-Fi路由器、电源、支架。整套系统必须安装在“面对北方天空”的地方,才能接收到星链卫星的讯号。FCC已批准SpaceX在加州、明尼苏达州、蒙大拿州、爱达荷州、乔治亚州、阿拉巴马州建立地面站。(相关报导:“上帝视角”立大功!一张Google Earth卫星照破解美国男子失踪22年悬案|更多文章)

SpaceX目前市值约440亿美元,星链计划预计耗资至少100亿美元。卫星网路事业的整体潜在市场(total addressable market,TAM)高达1兆美元,摩根士丹利(Morgan Stanley)预估,如果星链计划“非常成功”,将可望把SpaceX的市值推升到1750亿美元。

责任编辑: 宁成月   来源:风传媒 转载请注明作者、出处並保持完整。

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