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距今3亿多年 美国大峡谷现最古老足迹化石

美国古生物学家近期证实,在亚利桑那州大峡谷国家公园发现的一串足迹化石是现存最古老的脊椎动物足迹。

美国古生物学家近期证实,在亚利桑那州大峡谷国家公园(Grand Canyon National Park)发现的一串足迹化石是现存最古老的脊椎动物足迹,可以追溯到3.13亿年前。

据美国国家公园管理局(National Park Service)8月20日发布的新闻稿称,2016年,来自挪威的地质学教授艾伦·克里尔(Allan Krill)和一群学生沿着一条小径徒步观光时,首次在一块巨石上发现了这些足迹。

美国亚利桑那州大峡谷国家公园。

这块巨石是在悬崖坍塌时落在那里的,留下的痕迹引起了克里尔的兴趣,他随后将一组照片发给了他的同事、内华达大学拉斯维加斯分校的古生物学家斯蒂芬·罗兰(Stephen Rowland)。

经过广泛的研究,罗兰教授表示,大峡谷以其丰富的足迹化石而闻名,而这一发现是迄今为止大峡谷中最古老的脊椎动物足迹,距今约3.13亿年。

他补充说,更重要的是,它们是地球上最古老的有壳产卵动物(如爬行动物)的足迹,也是脊椎动物在沙丘上行走的最早证据。

研究人员表示,这些足迹化石显示,有两只动物在不同时间从沙丘的斜坡上经过。

让研究团队感兴趣的是这两只动物独特的步态。研究人员重建了这种动物足迹的顺序,显示出一种很明显的步法,叫做“横向序列行走”(lateral-sequence walk),即动物一侧的两条腿依次移动,后腿跟随前腿,与另一侧的两条腿交替动作。

让研究团队感兴趣的是这两只动物独特的“横向序列行走”步态。

罗兰说,现存的四足动物物种,例如狗和猫,在缓慢行走时,通常会使用这种行走方式。此次在光明天使小径(The Bright Angel Trail)发现的足迹记录了脊椎动物历史上很早就使用这种步态的情况,我们之前没有关于这方面的信息。

责任编辑: 李华   来源:大纪元记者张雨霏编译 转载请注明作者、出处並保持完整。

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