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大气含磷化氢 揭示金星可能存在生命的证据

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金星需要243个地球日才能绕自己的轴运动一周,是主要行星中自转最慢的。但是围绕太阳却只需要225个地球日。

周一(9月14日),科学家们透露,他们在金星强酸性的云层中发现了一种叫做磷化氢(Phosphine)的剧毒气体。这种气体在地球上通常是由微生物产生,在天体生物学中被当成生命体存在的标志。所以,该发现被认为是这个地球的邻居——金星上可能存在生命的迹象。

路透社(Reuters)报导,研究人员并没有发现任何真正的生命形式,但是他们注意到,在地球上,磷化氢是由在缺氧环境中繁衍的细菌、微生物产生的。一个国际科研小组首先利用位于夏威夷的詹姆斯‧克拉克‧麦克斯韦大型毫米波/亚毫米波阵列射电望远镜(James Clerk Maxwell Telescope)发现了这种磷化氢,并通过位于智利的阿塔卡玛大型毫米波/亚毫米波阵列射电望远镜(Atacama Large Millimeter/submillimeter Array Radio Telescope)对其进行了确认。

这项研究发表在《自然天文学》(Nature Astronomy)杂志上,该研究的主要作者,卡迪夫大学(Cardiff University)的天文学家简‧格里夫斯(Jane Greaves)对此表示说:“事实上,我感到非常惊讶和震惊。”

外星生命的存在一直是科学界最重要的课题之一。科学家们利用探测器和望远镜在太阳系内外的其他行星和卫星上寻找“生物特征”——生命存在的间接迹象。

麻省理工学院的分子天体物理学家、研究报告的合著者克拉拉‧索萨‧席尔瓦(Clara Sousa-Silva)对此表示:“就我们目前对金星的了解,磷化氢存在的最合理的解释就是生命的存在。”

苏萨‧席尔瓦补充说:“这很重要,因为如果它是磷化氢,如果它是生命,这就意味着我们并不孤单。这也意味着生命本身一定非常普遍,在我们的银河系中一定还有许多其它有人居住的行星。”

磷化氢是一种带有三个氢原子的磷原子,对人体有剧毒。

这项研究中的科学家们使用了地面望远镜研究天体的化学和其它特征。

根据研究结果,金星大气中的磷化氢含量为十亿分之二十,属于微量浓度。格里夫斯说,研究人员检查了潜在的其它非生物来源,比如火山活动、陨石、闪电和各种类型的化学反应,但似乎都没有能够对此进行解释。在找到另一种解释之前,这项研究成果可以继续被视为是证实了那里有生命的存在。

金星是离地球最近的行星。它的结构与地球相似,但比地球略小,是距离太阳第二远的行星。地球是第三个。金星被一层厚厚的、有毒的大气包裹着,并处于高温之中。表面温度达到880华氏度(471摄氏度),足以熔化铅。

苏萨‧席尔瓦说:“我只能想像金星上会有什么生命存活下来,如果它确实存在的话。没有生命能够在金星表面生存,因为金星完全不适合生命生存,甚至对于生物化学过程与我们完全不同的生物来说也是如此。”“但是很可能,很久以前,金星的表面可能有过生命,那时温室效应还未失控,还没有离开这个已经完全不适合居住的星球。”

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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