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缺牙患失智症机率多3倍!多做这件事提升记忆力

日本有句话是「糊涂活到老,不如爽快一死」。听起来有点荒唐,但这句话是希望人们在神智清醒、活动自如的情况下迎接死亡并走得干脆。

日本是全球首屈一指的高龄化社会,2005年的统计指出,65岁以上老年人占总人口20.04%,达到历史高峰。但这项趋势延续到2025年,会超过总人口的30%,代表老年人口不断增加。对老年人而言「糊涂活到老,不如爽快一死」是共同又实际的愿望。

如果你最近比较健忘,记得对方的长相却想不出名字;孩堤时期的事情记得清清楚楚,却想不出昨天做了什么,一周前的事更忘得一干二净。这样难免担心自己罹患失智症,要怎么做才能摆脱失智的担忧呢?

失智老人缺牙愈多,大脑萎缩愈严重

名古屋大学医学研究所的上田实教授,曾在安养机构进行一项调查。他比对缺牙和没有缺牙的人,藉此探索牙齿脑部的关连。调查对象78位健康老人、39位患有脑血管性认知障碍的老人,以及36位患有阿兹海默症的老人。分别询问他们的牙齿数量以及开始掉牙的时间点。

罹患阿兹海默症的老人和健康的人相比,牙齿数量只有平均值的三分之一,保有原生齿的比例非常低。而且他们使用假牙的频率也只有健康老人的二分之一,许多人牙齿掉了也不在乎,没有安装假牙。令人惊讶的是阿兹海默症老人当中,牙齿数量愈少大脑萎缩愈严重。

另外,阿兹海默症老人开始掉牙的时间比健康的人提早了二十年。上田教授根据这项调查作出结论,如果较早开始掉牙并置之不理,罹患阿兹海默症的风险会高出统计值三倍。

这份可怕的调查数据显示,掉牙后没有适当处理,可能引发阿兹海默症。

咬合不正大脑易萎缩,导致失智

只要把食物放进嘴巴,我们就会不自觉地开始咀嚼,但嘴巴并不是毫无章法乱动一通。食物进入口腔后,牙齿与舌头会察觉并透过神经系统通知大脑。大脑再依据收到的资讯,命令嚼肌以适当的压力和速度咀嚼。因为这些资讯频繁往来口腔与大脑,我们才能顺利咀嚼。

但如果食物混着沙子或石头等异物,受器会立刻感测并通知大脑,命令嘴巴张开以免咬到硬物。这种看似不经意的张嘴行为,其实和脑部有紧密的连结。

咀嚼不只是嘴巴的事,也会影响消化、循环、呼吸、肌肉活动、内分泌等,对全身各器官带来影响。牙齿是细腻且重要的资讯收集站,如果咬合不正,无法发挥完善的功能会怎样呢?

牙齿少的人,大脑反应比较慢

日本东北大学齿科研究学系的渡边诚教授,其研究小组针对70岁以上老人分析牙齿与认知障碍的关连。

他们对1167位老人进行健康检查,实施MMSE(测量认知障碍程度的听解测验,30分为满分)并分析测验分数与牙齿数目的关连。

拿到28分以上的正常组有652人、22~27分的认知障碍高危险组有460人,而21分以下的疑似认知障碍组有55人,再比较各组目前剩下的原生齿数目。

正常组平均有十四‧九颗、认知障碍高危险组有13.2颗,相较之下疑似认知障碍组只有9.4颗。结果显示牙齿数量愈少,认知障碍愈严重。

此外以核磁共振摄影(MRI)拍摄195位老人的脑部,可以看出牙齿咬合愈差、上下排牙齿接合部位愈少,脑部和记忆密切相关的部位,以及与计算、思考、空间感等高层次功能相关的大脑容积明显较少。

「多咀嚼」能帮助提升记忆力

我们还发现仔细咀嚼能增加流向脑部的血液,让脑部温度提高0.2度,并增加胆囊收缩素的分泌以增强记忆力

咬合不正的话,与记忆力相关的脑部便无法顺利运作。因此会造成记忆力衰退、话到嘴边却忘记对方姓名等情形。常出现这种状况会使人担心自己是否失智。

或许你很难接受少了几颗牙或咬合不正,居然会让脑部的记忆区停止运作,但这是不争的事实。牙齿脱落且置之不理,无法仔细咀嚼,会提高失智风险。

请用舌头探索自己的口腔,如果缺牙导致牙龈出现许多空位,代表失智症的开关就藏在口中。

责任编辑: 刘诗雨   来源:早安健康 转载请注明作者、出处並保持完整。

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