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创举!NASA太空船将登陆小行星

美国国家航空暨太空总署(NASA)"欧塞瑞斯号"(Osiris-Rex)20日将在一颗大型小行星上短暂登陆,採集一些表面上的岩石及灰尘,然后带回地球进行研究。

"欧塞瑞斯号"定于美东时间20日下午6时12分左右,在编号101955的小行星贝努(Bennu)上进行TAG(touch-and-go)行动,即登陆採集样本后随即离去。

贝努被称为"瓦砾堆"(rubble pile)小行星,意味它在过去宇宙深处形成时,重力缓慢将远古碰撞残馀物聚集在一起,结果形成这颗像是陀螺的星体,直径约为1/3英里,表面布满大型岩石和巨砾。

贝努据信是探索太阳系过去的窗口,它是一个原始且富含碳的星体,具有行星和生命的构造要素。这些资源中有某些也可能值得开採,例如水和金属,可在未来某个时间点用于地球或太空探索。

贝努还有一个令科学家及普罗大众深感兴趣的特点,即它可能在遥远未来衝撞地球。在NASA的衝撞风险名单中,贝努排名第2。

"欧塞瑞斯号"是于2016年9月8日从佛罗里达州卡纳维尔角(Cape Canaveral)发射升空,在历经26个月的太空航行后,于2018年12月3日正式抵达贝努,近两年一直绕著贝努的轨道运行。

这次登陆事件将写下NASA的重大历史新页,对于科学、太空探索及人类了解太阳系具潜在裨益。

责任编辑: 李华   来源:中央社 转载请注明作者、出处並保持完整。

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