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天体爆炸发出无法解释的大量能量

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两颗磁星合并产生千新星爆发示意图。

天文学家从一个只维持不到2秒的伽马射线爆,观测到了前所未见的最亮的红外线信号,打破了以前对伽马射线爆的认知。研究者说:“这说明,宇宙空间内发生的爆炸事件类型如此之广,产生的效果如此之多样化。”

今年5月探测到一个只有半秒的闪光信号,来自几十亿光年外的一个伽马射线源。不管那里发生了什么,科学家知道这个事件在一眨眼的功夫,发出了太阳在100亿年里所能发出的能量之和。

《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal)已经接受了这份研究,将在年底发表。

“在研究了同类事件十年后,我们发现了这样前所未见的信号,这太令人激动了。”这份研究的主要作者美国西北大学(Northwestern University)天文物理学助理教授方文慧(Wen-fai Fong,译音)说。

在侦测到一个伽马射线信号仅3天后,哈勃望远镜发现了这个极其明亮的近红外信号源,它是一般伽马射线爆可发出的近红外辐射量的10倍之高,打破了天文学家预期的认知。

伽马射线爆是天文学家已知的一种最高能的射线信号。它们维持的时间非常短。科学家认为它们通常是两颗中子星,或是一颗中子星与黑洞合并而发出。

中子星是极其高密度的天体,就像把整个太阳的质量压入一个小城市那么大的空间内。如果把中子星放在地球引力的环境下,一茶匙的物质可重达10亿吨。

科学家很关注中子星合并事件,但是这非常罕见。科学家现在认为,这种事件是宇宙中重金属元素的来源,比如金和铀。

伴随着高能伽马射线信号,天文学家预期也会看到极亮的可见光信号,也就是所谓的千新星(kilonova)爆发,亮度可达到普通新星爆发的上千倍。

而这次他们看到的信号比一般的千行星事件更亮。他们提出了一种可能的解释:多数中子星合并后产生一个黑洞,而这个合并事件产生的是一颗磁星。

磁星就是磁场特别强大的中子星,使得千星爆发所抛出的物质含有更高的能量,因此更加明亮。

研究者表示,未来几年对它产生的无线电波的观测,可以证实它是否的确形成了一颗磁星。天文学家从未证实过由中子星合并产生磁星的过程,这是非常罕见的情形。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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