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研究发现小行星本努很可能是空心的

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探测器OSIRIS-Rex在距离小行星本努50英里外拍摄到的照片。

美国宇航局(NASA)最近一项很令人兴奋的工作是,探测器OSIRIS-REx不仅在一颗名为本努(Bennu)的小行星表面成功登陆,还挖了一包沙土样品正准备送回地球

在此之前,探测器已经绕着本努飞行两年了,搜集了不少数据。一份对这些数据进行的新研究发现,本努的中心很可能是空的!

根据搜集的数据,研究人员建立了这颗小行星的引力分布图,发现这与小行星如果是实心的情况推导出来的引力情况不相符。由此认为,它的里面应该是空心的。

科罗拉多大学航空工程科学系的舍雷斯(Daniel Scheeres)说,本努中心的空地可能有两个足球场那么大。

研究组认为,可能就是本努的自转造成了中心的空洞。他们了解到,本努的自转速度正在不断加快,再加上中心是空的,很可能以后它就会被转得散开了。

这份研究10月8日发表在《科学进展》(Science Advances)期刊上,是在探测器登陆之前。它的发现对采集本努样品的工作有帮助。这项计划将分析样品以确定小行星上颗粒之间的凝聚特性,这是会影响到这颗天体质量分布的一项重要的物理属性。

研究人员发现本努绝对不是一个内部质量分布均匀的天体。它的自转在把物质甩向它的外围和地表,它最薄的地方可能是在它鼓起的赤道一带。

本努差不多4小时就自转一圈,而且速度还在加快。舍雷斯说:“你可以想像,在不到一百万的时间,本努就会因为自转而散掉了。”

天文学家认为,本努有着“不可忽视”的概率将在22世纪撞上地球。这样看来,它这松脆的特性对地球人来说是个好消息。◇#

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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