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2021年将改变你生活的科技

一场疫情席卷全球,还推动了各行各业数字化变革加速发展?即便是最厉害的未来学家、最强大的“神奇八号球”通灵师,也没能预见到这些竟然是2020年的现实。我们虽然在最大的新闻(新冠疫情)上失算了,但对科技世界未来的预测还算靠谱。(好吧,我们没想到短视频平台Quibi会死得那么快。)

现在,通过2020年这面镜子,可以洞悉我们预测的2021年景象。随着抗疫生活的继续,创新者将为我们的个人和职业生活提供新的技术解决方案——无论是家庭流媒体上的影片首映,还是姗姗来迟的笔记本电脑升级。我们还将努力构建一种新常态,你会发现科技也在其中发挥作用,比如新的混合工作方式、高科技口罩等等。而伴随着每一种新产品或新服务而来的,是又一笔包月订阅费用。

既然我们已经跨入新的一年,你可以期待以下这些事物出现。

疫情激发的创新产品

口罩、网络摄像头、消毒剂……还有各式各样的小物件。由于疫情的缘故,我们对某些事物产生了依赖,而这一点放在2019年完全无法想象。鉴于商家总是迫不及待地想利用人们新的兴趣(以及焦虑),2021年可能会出现许多号称进行了全方位改进的新鲜玩意儿。

其中一个关键领域就是为我们没完没了的视频通话提供更好的网络摄像头。三星宣布,预计在2021年初面市的新一代Galaxy智能手机的视频录制和视频通话功能将有所提升。笔记本电脑厂商预计也会采取相同的做法,那些低分辨率的劣质网络摄像头将会被抛弃。

用于清洁手机和其他设备的便携式紫外线消毒器也即将出现,届时你可以把它放在车内或口袋里。还有一样东西是未来我们外出时绝对离不开的:那就是高科技口罩。我们预计它将拥有一系列内置功能:蓝牙和麦克风(参见Maskfone)、风扇驱动的可穿戴式空气净化器(比如说LG的PuriCare口罩)、带紫外线LED灯的口罩(比如说UV Mask)。你还可以在这类口罩中发现内置的空气质量传感器和接触者追踪辅助设备等。

你甚至可能穿上一件能帮你保持社交距离的毛衣。家庭安全公司SimpliSafe就生产了这样一款毛衣,一旦有人走近你6英尺(1.8米)以内,毛衣就会发出报警。该公司原本只是打算生产一款好玩儿的样品,结果这些毛衣却很快销售一空。

升级换代的笔记本电脑

突然之间,笔记本电脑不再是世上最无聊的玩意儿了。无论在家办公、还是上网课,我们如今都已经离不开它,市场需求之旺盛堪称多年未见。(“孩子们,来听我讲讲2020年 Chromebook大缺货的故事。”)11月,苹果公司(Apple)发布了新款MacBook Air和MacBook Pro,用自产M1芯片取代了英特尔(Intel)芯片。结果就是,笔记本电脑的噪音降至前所未有的水平,长时间使用不仅不会发烫,而且一次充电就能维持相当长的续航时间。

从基于英特尔x86架构的芯片转向基于低功耗Arm技术的芯片(手机使用的就是这种芯片),此举推动整个计算机行业步入新的轨道。联想(Lenovo)、宏碁(Acer)和微软已经开始发布采用高通(Qualcomm)芯片的Windows系统以及Chrome OS系统的笔记本电脑,许多最热门的安卓(Android)手机使用的就是高通处理器。高通总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)表示,几乎所有Windows系统个人电脑的主流厂商都在与高通合作研发笔记本电脑,因此未来一年这种现象只会有增无减,部分机型甚至会支持5G

苹果计划在2022年之前将整个Mac产品线的处理器换为自家生产的,此外还将发布用户期待已久的新款iMac等产品。从笔记本电脑、服务器到可穿戴设备等产品,亚马逊(Amazon)和微软(Microsoft)等越来越多的科技巨头纷纷采用自家的定制芯片,苹果此举也就没什么好奇怪的了。

家庭好莱坞

2020年,许多热门影片都在客厅和影院同步上映。是的,这意味着你可以穿着睡衣欣赏《沙丘》(Dune)的周末首映。(哇哦!)

去年4月,由于大多数影院关门,环球影业(Universal Pictures)以线上租赁方式推出《魔发精灵2》(Trolls World Tour),不料竟一举打破电影数字发行的纪录,通过Apple TV等平台获得1亿美元收入。随后迪士尼(Disney)在电影《花木兰》(Mulan)上映时也豪赌了一把,影片直接登陆公司旗下的流媒体平台Disney+,收费为30美元。圣诞节期间,华纳传媒(WarnerMedia)在HBO Max上线了《神奇女侠1984》(Wonder Woman1984),所有订阅用户均可免费观看。2021年,华纳传媒发行的每部电影都将在影院和HBO Max同步上映。

Netflix长期以来一直采取这种模式,如今好莱坞之所以也加入进来,只因形势所逼。连锁影院AMC报告称影院上座率同比下降了85%,美国第二大连锁影院Regal Cinemas则关闭了全国所有营业点。

去年秋季在HBO Max上线的《沙丘》的导演写了一篇尖锐的评论文章,称单靠流媒体无法支撑电影业。然而,康卡斯特(Comcast)、美国电话电报公司(AT&T)和迪士尼等一心发展数字业务的制片厂母公司也许不同意这种说法,在它们看来,自己不仅掌握了电影的主要发行渠道,随之而来的还有宝贵的观众观影数据。

辅助而非增强现实的智能眼镜

苹果何时会发布智能眼镜?2021年大概是没有可能了。而谷歌(Google)虽然在去年夏天收购了图像投射眼镜的先驱公司North,在智能眼镜领域再迈出了一大步,但在规划未来的同时却取消了第二代North眼镜的发售。实际上,将在2021年发布智能眼镜的是Facebook,他们与雷朋(Ray Bans)达成了合作。

Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)去年9月曾表示,该公司将推出的智能眼镜预示着“增强现实之路将跨上一个新的台阶”。这些眼镜不会让人看到与现实世界交互的虚拟物体。尽管像微软HoloLens这类的AR头盔或许能给使用者带来沉浸式体验,但这些设备仍旧笨重,而且价格也过于昂贵。

远程专家公司 Upskill的首席执行官布莱恩·巴拉德(Brian Ballard)表示,可以将文本、图像甚至视频信号投射到人类视野中的“辅助现实”眼镜现在更有价值。其实用场景包括远程视频会议,它可以让整个会议悬浮在员工的视野中,行车导航也是一个很好的应用领域,驾驶者将无需低头查看路线。

更多的远程健身……和问诊

居家健身将继续下去。根据市场研究公司MoEngage的数据,仅仅2020年上半年,全球健康和健身应用下载量就增长了46%。

健身房甫一停业,曾被视为昂贵奢侈品的互联健身设备摇身一变,成了无需思考而必须拥有的东西。生产智能健身自行车和跑步机的 Peloton公司表示,在截至9月的季度中,其收入增长了两倍。去年6月,Lululemon Athletica收购了壁挂式流媒体健身课程平台Mirror。

医生的看病方式也在改变。在推出可以快速追踪的新型远程医疗系统之后,医院还使用电话、交互式视频和短信来尽量减少与新冠患者的接触。去年3月,联邦当局还放宽健康隐私监管,允许医疗服务提供商通过FaceTime、 Facebook Messenger、Zoom或Skype为病人看诊,让看病更加便利。

虚拟初级保健提供商PlushCare2020年的患者注册人数增加了460%。首席执行官瑞安·麦奎德(Ryan McQuaid)认为,考虑到去医院看病特别耗时,注册人数的增长绝不仅仅是对疫情危机的短期回应。“平均来说,美国人仅在候诊室里就要等上20多分钟。”他说。

不仅限于亚马逊的电子商务

由于新冠疫情爆发,消费者对电子商务的接纳从10年压缩到短短三个月,这也促使亚马逊以外的所有公司(尤其是那些拥有庞大零售网络的公司)争相为消费者提供更新、更好的在家购物方式。

塔吉特百货(Target)的网上订单激增,仓库零售商好市多(Costco)报告称电子商务业务出现了前所未有的增长。沃尔玛推出类似亚马逊Prime那样的会员计划,名为Walmart+,并且为了在竞争中占据上风新增了不少服务(沃尔玛最近取消了Walmart.com上订单的最低限额和运费,并向满35美元的订单提供免费送货)。为其平台上的许多小企业提供在线支付服务的Shopify扩大了配送中心网络,方便商户更加快速、高效地将商品送到客户手中,而无需求助于亚马逊。

随着快速、免费送货已成为制胜的关键,加上实体店零售商意识到疫情过后客流量可能不复从前,网上消费者终于体验到零售业经典模式的网络版本:货比三家。2021年,亚马逊的价值定位——不一定总是最便宜的,但至少是最方便的——将受到考验。与此同时,亚马逊、谷歌、 Facebook和苹果的市场影响力将继续成为监管审查的焦点。

万物皆可订阅

现在什么东西都得订阅。你的600个视频流媒体应用程序要订阅,你的食品杂货配送服务要订阅,你的云存储要订阅,这是肯定的。可如今连健身自行车也要订阅?待办事项列表应用也要订阅?狗粮都要订阅?我们称为“一切皆服务”的模式只会延续下去。原本是一锤子买卖的东西,如今却越来越多地以续费的方式提供。那些以服务为中心、尤其是能与你购买的硬件产品捆绑的新种类产品也必将出现。如果苹果的Fitness+(一种Apple Watch上的新型数字健身订阅服务)获得成功,苹果和其它硬件制造商就会在硬件产品上增加更多服务。

已经付费订阅的服务则会涨价。各公司表示,只有用户支付更多费用,它们才能添加新的内容和功能。去年6月,YouTube TV的有线电视月费上调了15美元。10月,Netflix最受欢迎的流媒体套餐价格从12.99美元提高到13.99美元。11月,谷歌取消了免费的Google Photos存储空间。早在去年3月,迪士尼就宣布将Disney+的月费从6.99美元提高到7.99美元。

信任危机的重现与化解

尽管远程工作的优势很多,但建立员工间的信任并不在其中:远程办公没有茶水间或附近的咖啡店让同侪展开非正式头脑风暴,员工下班后也没法去酒吧喝上一杯。但那些早在疫情爆发前就推行远程办公的公司已经有了解决方案:外出静思会。

Buffer是一家全员远程办公的公司,整个全球团队每年至少会聚会一次。许多全员或大多数员工在家办公的企业也是如此,由此催生出一个帮企业策划这些聚会的小型产业。

公司愿意采取远程办公模式的一个原因是员工的幸福感增强,另一个原因则是这种方式能为公司节省办公空间费用。2021年,会有许多长期远程办公或采取混合办公方式的员工挤进派对大巴,做群体瑜伽,在老板面前寻求内心的平静,而这些活动的费用远低于他们省下的办公室租金。

美式风格的电动汽车

电动汽车很酷,但终究是少了些底特律出产的老牌车那种味道。2021年,随着一些风格狂野的电动汽车面市,这种情况将发生改变。

今年夏天,初创公司Rivian预计将推出第一代R1T皮卡和R1S SUV,续航里程超过300英里(合480公里),售价7万美元起,整批车已经预定一空。

通用汽车公司的GMC悍马电动皮卡预计在今年秋天上市。第一款售价112,595美元起,已经全部预订出去。其续航里程据称超过350英里,可以在3秒内完成从零到百公里加速。较低级别的车型将在今后几年推出,不过和往常一样,价格仍将保持较高水平。

福特预计在2022年中发售电动皮卡车F-150 Electric。早在疫情之前,福特就拍摄过视频,展示牵引力超过100万磅(合453吨)的F-150 Electric原型车。2021年末或2022年初,特斯拉的Cybertruck电动皮卡有可能面市。

以上这些车辆可能是即将上市的消费类电动车中体量最大的,但拉高电动汽车尺寸的不止这些。过去一年中,丰田(Toyota)、奥迪(Audi)和捷豹(Jaguar)等公司纷纷推出了电动SUV,这一趋势还将继续。根据全球咨询公司AlixPartners的预测,2021年,美国市场上超过一半的电池电动车和插电式混合动力车将是SUV,共计82款,而轿车类型的只有66款。

责任编辑: 李华   来源:华尔街日报 转载请注明作者、出处並保持完整。

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