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科学家:地球每年变轻五万吨

地球的卫星图像。(公有领域)

科学家估算发现,尽管每年有多达4万吨的太空尘埃落入地球,可是地球每年仍然净损失大约五万吨的物质。

应英国广播公司More or Less节目的邀请,微生物学家史密斯(Chris Smith)在剑桥大学的安塞尔(Dave Ansell)的帮助下进行了这项有趣的计算。

史密斯说,每年大约有四万吨太空尘埃落入地球。“这些尘埃本质上就是太阳系内用于诞生地球的剩余物质,有的是小行星碎片,有的没能造出新的行星,这些尘埃仍然浮游在地球周围。地球在太空中就像一个由引力驱动的巨型真空吸尘器,不断搜集周围的尘埃。”

科学家认为近代地球平均温度的升高导致能量增加,也为地球增加了一些重量,史密斯和安塞尔估计这个因素每年让地球增重160吨左右。

他们认为,地球每年增重4万~4.1万吨左右。他们还提到,人口的增长和建筑项目并不会让地球增重,因为这些物质都来源于地球上的物质。

让地球减重的因素也有很多,比如地球的内核就像一个巨大的核反应堆,逐渐失去能量,因此也在失去质量。他们估计这部分大约每年损失16吨。

有的人想到不断发射升空的火箭、太空船是不是都让地球损失物质?可是史密斯认为,它们大多数还是坠落回地面,损失的部分可以忽略不计。

而损失的重要部分多数人想不到,是很轻的氢气,它们不断逃逸离开地球进入外太空。“物理学家认为地球每秒钟损失大约三千克氢气。每年共损失约9.5万吨。”

“另一种较轻的气体氦气也是类似的情况,每年损失大约1,600吨。”

因此,史密斯最后得出地球每年大约损失近五万吨物质,这相当于地球物质总量的0.000000000000001%。◇

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者张妮编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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