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神秘到连名字都不知道!美超尖端无人机 身怀惊人功能

—掀起战斗革命 美RQ-180幻影无人机将成要角

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2020年11月时,这超过10年来始终充满神秘的无人机终于首度出现在公众视野。事实上,大家最初根本不知道该怎么叫它,后来只好沿用洛克希德马丁(Lockheed Martin)旗下“臭鼬工厂”(Skunk Works)研制的RQ-170“哨兵”(Sentinel)无人隐形侦察机名称,暂称它为RQ-180。

部分专家认为,RQ-180的外型酷似美国国防承包商诺斯洛普格鲁门(Northrop Grumman)的B-21战略轰炸机,图为B-21的示意图。(诺斯洛普格鲁门/美国空军)

若说这时代有甚么只应该秘密存在,并属于超尖端技术产物的幻影军机,那RQ-180可说是当之无愧。

据《战区》(The War Zone)网1日报道,除了官方尚未公布外,这高空长航时(HALE)隐形无人机几乎已确定存在。2020年11月时,这超过10年来始终充满神秘的无人机终于首度出现在公众视野。事实上,大家最初根本不知道该怎么叫它,后来只好沿用洛克希德马丁(Lockheed Martin)旗下“臭鼬工厂”(Skunk Works)研制的RQ-170“哨兵”(Sentinel)无人隐形侦察机名称,暂称它为RQ-180。

就某方面来说,RQ-180与RQ-170彼此互补,但RQ-170显然较旧、层次与飞行高度较低、没那么先进,并较着重战术。不过,它们都采用了飞翼设计,当然在某种程度上能互相整合,但除此之外,并没有直接关系。

尽管五角大楼默默打造RQ-180,细节几乎付之阙如,但综合种种公开讯息和分析,仍能约略窥得全貌。就目前所知,它可能是网络与侦察平台,能穿透并持续深入敌方领空,将来在革命性空战和网络生态系中,无疑将成为要角。

RQ-180隐形无人机

这款双引擎无人机的整体设计主要以隐形、宽带,全向性和超先进等要求为考量。而美方打造它,是要让它在冲突区领空极高,也就是至少约7万英尺(约2万米)高的地方飞行,或是在完全不被发现的情况下,续航很长的时间。

其中有一点很重要的,就是虽然各方全在关注它的侦察任务面,但它更重要的潜能,或许在于充当高空网络节点和信息闸道。分析指出,虽然美方能打造并部署F-22、F-35,B-21和先进无人隐形战机,突破敌人防空,或悄悄潜入敌境,对关键目标发动毁灭性攻击,但并不意味能让它们彻底发挥潜能。

如今对战机,尤其是在高风险区作战的隐形战机来说,有关战场状况觉知的情资是生存关键。这些战机需要掌握一切身边相关信息,才能在飞行时调整作战计划,如立即除掉战场上出现的直接威胁,或是趁目标尚未形成重大的危险前,协助战友迅速寻找并歼灭它们。

而F-35的多功能先进数据链(MADL)不仅能在同型战机间,还能与B-21,以及其他有类似系统的隐形战机间互通有无。虽然F-35能通过多功能先进数据链,和在视线内的隐形平台安全地传递信息,但却有重大限制。未来在战场上,无论设置于太空、地面,海洋或空中的传感器都会传送大量信息,但它们却远在数百,甚至数千英里外。

要是F-35意外发现目标,但装备的武器不足以应付,而数百英里外的驱逐舰上有高超音速飞弹,能轻易歼灭它。这时驱逐舰就需要F-35传感器搜集到的即时情资,才能发动攻击。然而,目前F-35需要在较不那么剑拔弩张的区域,才能透过高带宽卫星数据链,把情资传给非隐形武器平台。

但可惜的是,这充其量只能算是下策,在如太平洋等高度紧张的战区行不通。此外,要靠有多功能先进数据链的隐形战机串联,形成长达数百,甚至数千英里的信息传输链,也极度耗费资源。

图:加州比尔空军基地的美国空军共同任务控制中心(CMCC)

也因此,靠身在极高空,并深入敌方领空的RQ-180这时就能派上用场搜集由F-35和B-21的多功能先进资料链,还有由F-22航行数据链路(IFDL)所获取的情资,将它们整合后,再重新发送给下方的各式武器平台,进而透过高频宽卫星连线,把搜集到的情资传送给世界各地的美军武器平台。

文章来源:The RQ-180 Drone Will Emerge From The Shadows As The Centerpiece Of A Air Combat Revolution

责任编辑: 秦瑞   来源:中时新闻网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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