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毅力号首次用激光探查火星上神秘石头

火星毅力号探测车发现一块来历不明的石头,此照片的右侧可以看到探测车使用激光炙烤这块石头的痕迹。

是陨石?是当地基岩分化掉下来的一块?还是火星被小行星撞击后从火星上其它地方砸出来的一块飞落在这里?NASA的毅力号(Perseverance)火星探测车在3月用激光探查了一块神秘的石头。

火星上陨石很常见,探测车沿路开动的时候总能见到不少。美国宇航局(NASA)最近在等待直升机就绪的时候,让毅力号顺便也探查一块石头,它看起来似乎和火星上其它地方见过的陨石差不多。

NASA在4月1日以毅力号的口吻发表的推文中,并未给这块石头的来历下结论,只是说:“在等待直升飞机就绪的同时,我忍不住四处探查附近的石头。我的科研小组对这块奇怪的石头有很多猜测。”

这块石头大约有15厘米长。毅力号还让人们仔细看照片,“能看到被探测激光炙烤的痕迹”。毅力号配备了一台激光勘探仪器,用于探查火星地形搜集数据。

NASA公布了用激光照射这块石头的时候录下的“滋滋”的声音,并介绍说:“声音强度的变化,体现了被探查物体物理结构的信息,例如它的硬度、是否存在风化层等。”

研究人员提出了这块石头来历的好几个可能性,暂时还没有明确的结果。

毅力号在检测陨石方面算是很有经验的行家。它的工具箱里,有一个名为福尔摩斯(Sherloc)的“神探”仪器,正好是“用拉曼和发光技术扫描宜居环境下有机物和化学物质”(Scanning Habitable Environments with Raman& Luminescence for Organics& Chemicals)全名的缩写。里面预先准备了好几块陨石作为参考样品辅助仪器校准。

里面就有一块从地球带去火星的一小片火星上的石头——在地球上的时候它是“陨石”,NASA这次算是把这块石头送回老家了。

最近,毅力号的主要工作是从“行李箱”里取出一部原来折叠着带来的直升机,开始组装准备让它飞出去察看火星。这个工作十分令人期待,这是人类制造的第一部在地球以外的行星上飞行的机器。◇#

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者笛睿编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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