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未经HHS审查 美拨款武汉病毒所做研究

据“每日来电新闻基金会”(Daily Caller News Foundation,简称DCNF)报导,专家们表示,NIH的拨款用于资助科学家进行功能增益研究(gain-of-function research),这是一个有风险的研究领域,这种研究使类似SARS的病毒变得更具传染性。由于科学界普遍担心这种研究有可能将超强病毒传染给人类,2014年美国联邦政府暂停了对功能增益研究的资助。

位于中国武汉的武汉病毒研究所P4实验楼。

美国国家卫生研究院(National Institutes of Health,英文简称NIH)曾资助中国武汉的一个实验室,对蝙蝠冠状病毒进行基因改造,但这项资助没有受到监督委员会的审查,该委员会的成立是为了审查可能增强高危险病原体的研究。

据“每日来电新闻基金会”(Daily Caller News Foundation,简称DCNF)报导,专家们表示,NIH的拨款用于资助科学家进行功能增益研究(gain-of-function research),这是一个有风险的研究领域,这种研究使类似SARS的病毒变得更具传染性。由于科学界普遍担心这种研究有可能将超强病毒传染给人类,2014年美国联邦政府暂停了对功能增益研究的资助。

在美国卫生和公众服务部(Department of Health and Human Services,英文简称HHS)成立了“潜在的大流行病原体控制和监督(P3CO)”审查委员会后,2017年末,联邦机构恢复了对功能增益研究的资助。

审查委员会的任务是严格评估涉及增强危险病原体(如冠状病毒)研究的拨款是否值得冒险,以及是否有适当的安全措施。

但是,NIH的一位发言人告诉DCNF,NIH的下属机构将资金拨给了非营利组织“生态健康联盟”(EcoHealth Alliance),用于研究中国蝙蝠冠状病毒,却没有将项目计划交给P3CO审查,这意味着这项研究在没有经过HHS委员会独立审查的情况下获得了联邦资金。

“这是一个系统性的问题,”罗格斯大学化学生物学教授理查德‧埃布莱特(RichardH.Ebright)对DCNF说,他指的是审查框架中的漏洞。

埃布莱特说,国家过敏和传染病研究所(NIAID)是NIH的分支机构,资助了“生态健康联盟”的研究。NIAID所长办公室和NIH拒绝对项目作出标示并送交审查,是系统性地阻挠了、实际上是系统性地否决了HHS设立的P3CO委员会。

2021年3月18日,安东尼‧福奇博士在国会参议院,就联邦应对新冠(中共病毒)疫情的情况作证。 

安东尼‧福奇博士担任美国国家过敏和传染病研究所(NIAID)所长,弗朗西丝‧柯林斯博士(FrancisS.Collins)是NIH(美国国家卫生研究院)的负责人。

NIH的一位发言人说,它的下属机构没有对“生态健康联盟”的资助作出标示,供美国卫生和公众服务部(HHS)审查委员会进行独立审查。

发言人对“每日来电新闻基金会”说:“在仔细审查了拨款后,美国国家过敏和传染病研究所(NIAID)认定拨款中的研究不是用于功能增益研究,因为它不涉及增强病毒的致病性或传染性。”

“我们不会提交不符合定义的研究方案,否则我们需要提交所有的东西,”该发言人说。

如何绕过联邦的监督

武汉病毒研究所处于广泛猜测的中心,新冠病毒(中共病毒)可能意外地从实验室泄露,并传染给人类。“生态健康联盟”在中国用于研究蝙蝠冠状病毒的资助中,包括给武汉病毒研究所的60万美元。

如果“生态健康联盟”的拨款受到“潜在的大流行病原体控制和监督(P3CO)”的审查,美国卫生和公众服务部(HHS)的一个小组将会对这笔拨款进行独立评估,并在必要时建议采取额外的生物控制措施来防止潜在的实验室泄漏──甚至建议拒绝拨款。

武汉病毒研究所是生物安全最高等级的4P实验室,但美国大使馆官员在2018年访问该实验室后,发布了两分外交电报,警告该实验室安全性不足。据《华盛顿邮报》报导,其中一份电报警告说,武汉病毒研究所对蝙蝠冠状病毒的所作的研究,有可能造成类似非典的新一轮大流行的风险。

世界卫生组织发布的新冠病毒起源报告,描述了武汉病毒研究所在涉及蝙蝠冠状病毒的测试中使用了“重组病毒”,埃布莱特说这正符合对功能增益研究的描述。

据《纽约时报》报导,美国疾病控制中心(Centers for Disease Control)在实验室工作人员意外接触炭疽杆菌后,政府于2014年暂停了对功能增益研究的资助。此前,2011年,威斯康星州和荷兰的实验室被曝出有意修改H5N1禽流感病毒,使其能更有效地在雪貂之间传染,这一事件引起了科学界的广泛抗议。

在实施新的监督程序后,联邦政府资助的功能增益研究于2017年恢复。审查框架将监督责任分为两个小组:资助机构(NIAID)和“潜在的大流行病原体控制和监督(P3CO)”审查委员会,后者是由HHS召集的一个跨学科小组。

美国卫生和公众服务部(HHS)发言人告诉DCNF,对涉及功能增益研究的资助,委员会负责建议是否需要包括额外的风险规避措施。但委员会对任何一笔拨款都一无所知,除非资助机构对项目作出标示,并请求委员会对拨款进行审查。

P3CO审查框架不要求HHS审查委员会在审查了国家过敏和传染病研究所(NIAID)关于“生态健康联盟”拨款不涉及功能增益研究的决定后,对其进行第二次审查。

美国国家卫生研究院(NIH)发言人表示,NIAID被要求将其决定通知HHS审查委员会的说法是“误导性和不准确的”。

国卫生和公众服务部(HHS)发言人证实,HHS的P3CO审查委员会只审查被NIAID等资助机构标示为需额外评估的研究资助。当被问及审查委员会是否知道“生态健康联盟”的拨款时,发言人没有回答。

“生态健康联盟”有操纵蝙蝠冠状病毒基因的历史。就在2019年12月武汉首次报导新冠病例的前几周,该机构主席彼得‧达斯萨克(Peter Daszak)在新加坡拍摄的一次播客采访中谈到了这一点。

2017年2月23日,在中国武汉的P4实验室内,科研人员在做实验。 

“你可以很容易地在实验室操纵(冠状病毒),”达斯扎克说。“突刺蛋白推动了很多冠状病毒的研究,造成人畜共患病的风险。你可以得到序列,可以构建蛋白,我们和北卡罗莱纳大学的拉尔夫‧巴里奇(Ralph Baric)合作,插入另一种病毒的主干,在实验室里做一些工作。”

罗格斯大学化学生物学教授理查德‧埃布莱特告诉DCNF,国家过敏和传染病研究所(NIAID)认为“生态健康联盟”的拨款不涉及提高中国蝙蝠冠状病毒的传播能力是错误的。

埃布莱特表示,该项目2019财年的摘要中提到了冠状病毒的“体外和体内感染实验”,“明确要求在HHS P3CO框架下进行风险─收益评估。”

其他科学家表示,NIH资助的“生态健康联盟”在中国的工作,涉及蝙蝠冠状病毒的功能增益研究。

乔纳森‧莱瑟姆(Jonathan Latham)和艾莉森‧威尔逊(Allison Wilson)博士在6月写道:“这笔拨款的核心逻辑是通过基因工程或传代,或两者兼而有之,制造出具有大流行潜力的蝙蝠冠状病毒,从而测试与SARS相关的蝙蝠冠状病毒的大流行潜力,这一点怎么强调都不过分。”

美国国家卫生研究院(NIH)于2020年4月终止了“生态健康联盟”的拨款。NIH负责外部研究的副主任迈克尔‧劳尔(Michael Lauer)在一封信中告诉该组织,NIH“不相信(“生态健康联盟”)当前的项目成果与目标和NIH的优先事项相一致”。

福奇在6月众议院能源与商务委员会的听证会上说,“生态健康联盟”的拨款被取消,“因为NIH被告知要这么做。”“我不知道原因,但我们被告知要取消它,”福奇说。

福奇在听证会后告诉美国政治新闻网站Politico,前总统唐纳德·川普特朗普)的政府,命令NIH取消这笔拨款。

HHS承认政府对功能增益研究的监督存在缺陷

位于华盛顿DC的美国卫生与公众服务部(HHS)大楼。 

HHS P3CO审查委员会唯一已知的成员是其主席克里斯‧哈塞尔(Chris Hassell),他是HHS预备与应对助理部长( Assistant Secretary for Preparedness and Response)办公室的高级科学顾问。他透露了自己参与了2020年1月在国家生物安全科学顾问委员会(National Science Advisory Board for Biosecurity)的一次谈话。

哈塞尔在会谈中说,目前对一种潜在的大流行病原体的定义“非常狭隘……这导致只有少数与流感相关的提案”提交委员会审查。

哈塞尔说:“说句坦诚但不一定恰当的话,我认为定义太狭隘了。”政府有可能会资助他的委员会尚未审查的功能增益研究资金。哈塞尔说:“我认为可以重新检讨这个问题,可能还会有一些定义问题。”

2014年,当联邦政府暂停资助功能增益研究后,有21个研究项目被叫停。但据《纽约时报》报导,美国国家卫生研究院(NIH)为其中10个项目开了绿灯。

2017年资助恢复后,按照“潜在的大流行病原体控制和监督(P3CO)”框架,只有两个项目获得批准。根据NIH的说法,这两个项目都涉及流感病毒。

目前还不清楚有多少研究基金在该框架下进行了审查。NIH发言人表示,他们不评论或讨论没有获得资助的项目申请。

目前尚不清楚还有谁在HHS P3CO)审查委员会任职。哈塞尔在2020年1月表示,该委员会由联邦雇员组成,表示如果公布他们的名字,可能会对他们的工作不利。

哈塞尔说:“尽管有人建议公布这些人的名字是好事,但如果这让任何愿意在该委员会任职的人感到害怕,那将不利。”

美国卫生和公众服务部(HHS)发言人说,哈塞尔没空对此置评。

原文:US Grant to Wuhan Lab to Enhance Bat-Based Coronaviruses Was Never Scrutinized by HHS Review Board: NIH刊登于英文《大纪元时报》。

责任编辑: 秦瑞   来源:大纪元记者原泉编译报道 转载请注明作者、出处並保持完整。

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