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K形复苏步向极端!中产正消失 通胀埋下社会动荡伏线

疫情逾一年,全球“K形”发展有步向极端之势,据估算,中产阶级大减,可惜不是从“K形”向上流去到富裕阶层,而是“打回原形”!在“K形”经济复苏下,全球贫富不均日益恶化,美国皮尤研究中心最新预测去年全球共有5,400万人失落中产地位,富豪却继续“增磅”。低收入一族在疫情爆发期间是最先失业的一群,随着经济复苏,又沦为民生必须品价格上涨的最大受害者。这种存在于不同商品上的通胀分歧,将使贫富悬殊恶化,随时引发大规模社会动荡。

疫情逾一年,全球“K形”发展有步向极端之势,据估算,中产阶级大减,可惜不是从“K形”向上流去到富裕阶层,而是“打回原形”!在“K形”经济复苏下,全球贫富不均日益恶化,美国皮尤研究中心最新预测去年全球共有5,400万人失落中产地位,富豪却继续“增磅”。这种朱门酒肉臭,路有冻死骨的趋向,埋下社会动荡伏线。

诚然,疫情阻碍全球中产增长,亦加剧了贫困。数据显示,去年有1.5亿人从各级经济阶梯上滑落,是近30年以来首次呈现整体下滑趋势,由于经济衰退,贫困人口急增约1.31亿。

根据定义,中等收入族群每天的生活费为10.01至20美元(约78至156港元),若以发达经济体的标准去看,这个定义似乎仍偏松。然而,这足以让去年全球中产人数自1990年代以来首次减少,其中又以南亚和撒哈拉以南的非洲降幅最大,印度尤为惨烈,该国去年中产阶级人数料大减3,200万人,幅度是30年最大,占全球总数60%。由于中产多寡与国内生产总值(GDP)有密切关系,故预测到2021年,印度GDP将比往年减少5.2%,而同一时间美国仅减少1.6%。报告又显示,印度的穷人料增7,500万,同样占全球总数60%。

事实上,经合组织(OECD)早已警告,中产的经济影响力正在下降,一旦这阶级消失,可能对各国经济增长和社会结构产生严重后果。其中,最严重的问题是目前年轻人更难攀上中产之位,回看1943至1964年之间出生(现年57至78岁)的婴儿潮一代,20多岁时约有68%人属于中等收入家庭,惟1983至2002年间出生(现年19至38岁)的千禧一代,相关比率跌到仅得60%。

讽刺的是,据美国智库政策研究所数据显示,全球2,365位亿万富豪财富合共增加了4万亿美元(约31万亿港元)。去年3月中起的一年间,有钱人持有的财富总额由8.04万亿美元急增至12.39万亿美元,涨幅高达54%。更值得注意的是,全球有13名亿万富豪一年内身家增长超过5倍,最夸张的甚至达33倍。长此下去,全球恐演变成富者极奢华,穷者极贫困。

为解决“K形复苏”问题,有指美国总统拜登将推富人税,迫使富人与政府共度时艰。不过,诺贝尔经济学奖得主Angus Deaton警告,政府对高收入者征税将非常难以实施,且透过一次过征财产税以偿还疫情债务并非好主意,恐会变成永久税项,就像英国一样。

【“畸”形通胀富裕家庭变得益者】

低收入一族在疫情爆发期间是最先失业的一群,随着经济复苏,又沦为民生必须品价格上涨的最大受害者。这种存在于不同商品上的通胀分歧,将使贫富悬殊恶化,随时引发大规模社会动荡。

以美国为例,虽然整体通胀仍温和,但数据背后存在巨大差异,尤其近月某些商品涨价特别多,例如汽油,相距仅一个月,目前一周驾车可能需要多付60美元(约468港元)。粮食价格的涨幅则是整体物价逾两倍,不少民生必须品已加价。

由于汽油和饮食占低收入家庭每个月开支比率远高于富裕家庭,使他们承受最大打击。再者,这些民生需求往往不可延迟或没有代替品。

事实上,美国绝非单一地区出现物价上涨问题,联合国粮价指数在3月已连续10个月上升,为2008年至今最长升浪,意味全球皆面对贫富更悬殊的困局。

世界银行首席经济学家Carmen Reinhart说称,粮价和通胀对平等问题有同等的重要性,这类冲击会带来不均衡的影响。

有媒体利用不同收入族群来评估通胀反映于一篮子商品加价的影响,结果发现对最富裕的美国家庭而言,目前竟然是“物价最平时期”,主因是高收入者是疫情爆发后经济K形复苏的最大受惠者,所持的股票和房地产令其身家激增,更何况他们大多数人的工作都没有受影响。

简而言之,高收入家庭因资产升值,故在粮食、医疗、房租等项目的开支占比相对下降,而这些都是近年升幅较整体物价为快的项目。

连联储局的统计也显示,去年增加的财富有70%流入全美国收入最高的首10%家庭,收入最低的10%家庭只增加4%财富。

政策研究机构Opportunity Insights发表的报告更显示,对年收入6万美元以上的较高薪一族来说,经济衰退基本上已结束了。惟对年收入低于3万美元的最低收入族群而言,失业人数仍较疫前大幅增加了30%。

随着通胀升温,低收入家庭受到的打击可能更严重,尤其联储局已多番表明,会容忍通胀升温一段时间,直到经济出现实质进展之前都不会加息,以帮助就业市场充分复苏。

责任编辑: 楚天   来源:东网 转载请注明作者、出处並保持完整。

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