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火星曾有过生命?NASA最新发现…

美国宇航局(NASA)的科学家认为他们有了重大的发现:火星表面存在有机盐类的踪迹。如果这得到进一步证实,它将引申出一个重磅的结论:火星以前曾有过生命。

好奇号火星探测车及其上的各种仪器装置,其中包括样品分析和化学矿物仪器

NASA科学家现在依赖火星探测车好奇号(Curiosity)上的两个仪器寻找火星生命的证据。一个是火星上样品分析(SAM),另一个是另一个是化学矿物仪器(CheMin)。

SAM把样品放在不同温度下燃烧,根据放出的气体成分构成,推测样品中原有的成分。最近NASA宣布:从SAM燃烧的一种化合物释放的气体来看,它很可能是一种有机盐类的残骸。

研究负责人NASA的地球化学家刘易斯(James Lewis)在新闻稿中说:“我们在尝试揭开(火星上)几十亿年来的有机化学史,那个有机记录里面藏着的最终大奖是:火星上曾有过生命的证据。”

科学家都急于在火星上寻找任何生命的证据,但是现实是,现在火星上的所有探测车上搭载的仪器都只能先找到最有可能是远古生命证据的材料。最终要做出这样重大的确认,基本上是要等到样品送回地球,在地球实验室内更复杂的仪器下才能证实。

另一个希望是,最早要等到欧洲太空局(ESA)的ExoMars探测车登陆。那个探测车有更先进的仪器,可以钻凿取样火星地下2米深的泥土分析其土壤的化学成分,希望到时候有更多的新线索。

目前,科学家只能依靠好奇号上的这两个仪器SAM和CheMin。这份研究报告说,CheMin还没有发现任何有机盐类的踪迹。

不过,这项发现令人激动的地方在于:刘易斯在地面的实验室成功再现了SAM仪器燃烧的结果——一种有机盐类燃烧后,释放的气体成分与火星上那个物质燃烧得到的结果完全一样!

这份研究谨慎地表示,这不能算是“在火星上发现有机盐类”的直接证据;但是,考虑到它意味着火星曾经有生命这样重磅的结论,这已经是个非常有希望的证据。

这份研究3月30日发表于《地球物理研究:行星》(Journal of Geophysical Research: Planets)期刊。

责任编辑: 李韵   来源:大纪元 转载请注明作者、出处並保持完整。

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