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比新冠强!这病毒若重成生化武器 全世界恐毁灭

1977年的索马利亚,当地一间医院厨师,阿里马奥马林(Ali Maow Maalin)得到天花(smallpox)时,没有人知道他会是世界上最后一位感染天花的患者。那时天花根除计划已经进行到最后阶段,世卫组织也在3年后,正式宣布天花于自然环境中绝迹。

天花以致死率达30%和高传染率让人闻之色变,更被称为是“杀人怪物”!光是20世纪就有5亿人死于天花,比所有因战争死亡的人数加起来还多;2017年曾有报导指立陶宛有科学家对一具儿童木乃伊研究时发现,尽管没有发现长痘的迹象,却意外侦测到大量天花病毒的 DNA,最后拼凑出完整的天花基因组。

据报导,这名孩童约于公元1643到1665年间去世,符合史料记载中,附近地区流行天花的时代,这也是目前已知,年代最古老的病毒古代基因组。由于只是DNA,并非活生生的病毒,因此不用担心染病的风险。

不过近年来,类似病毒恐攻击事件频传,像是2001年美国炭疽杆菌攻击事件更导致5人死亡、17人被感染,堪称是美国史上最严重的一次生化恐攻,随著现今科技和生物学的进化,专家学者也不断提出警告,天花病毒很有可能透过人工合成、制造,被当作生化武器恶意散播!

随著现今科技和生物学的进化,天花病毒很有可能被当作生化武器恶意散播!(图/达志/美联社

据《中时新闻网》指出,早在16世纪时,天花曾被当作“生化武器”,当时欧洲人入侵南美洲,同时也散播了天花病毒,虽然不是有意将天花传播,但病毒的攻击力道比起军事武力的威力还大,造成南美洲印地安人病死人数攀升、人口锐减。

尽管天花在自然界中已被人类扑灭、彻底消失超过40多年,目前只有在美国和俄罗斯的疾管局与最高安全实验室持有天花病毒株,但专家就担忧,现今科技及生物学的进步,加上制造门槛低,若被有心人士利用,届时天花恐将卷土重来,人类恐再陷世纪恐慌,包括印度天花研究专家班那吉就认为,保留天花病毒和美俄两国想保有核武的逻辑一样,想把病毒当成超级生物武器。

尽管美国宣称,恐怖分子确实有可能把天花病毒变成武器,对付从未接种疫苗的新一代人类,因此必须保留病毒株,以研发对抗天花的疫苗,包括俄国也持相同看法,但这似乎也透露人类和天花的战役似乎还没有真正结束,不管是天花病毒,或是在本土再度延烧的新冠肺炎中共病毒)疫情,当这些新旧病毒来临时,我们是否已做好应对的准备?

责任编辑: 李韵   来源:东森新闻 转载请注明作者、出处並保持完整。

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