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国家地理学会承认南大洋为地球“第五大洋”

美国国家地理学会近日正式将南大洋认证为世界第五大洋,并将在此后的世界地图绘制中按照“五大洋”进行划分。

“七大洲”、“四大洋”是我们脑海中一直以来的地理认知。而美国国家地理学会近日正式将南大洋认证为地球第五大洋,并将在此后的世界地图绘制中按照“五大洋”进行划分。

综合媒体报导,美国国家地理学会(National Geographic)自1915年开始绘制地图,制图师则列出地球四大洋,也就是大西洋、太平洋、印度洋及北冰洋。但该学会选择在6月8日“世界海洋日”这天宣布,正式承认南极洲周边海域的南大洋(Southern Ocean,又称南冰洋)为地球的第五大洋。

根据国家地理学会的定义,新确定的南大洋范围包括了除南美洲南端的德雷克海峡和斯科舍海以外,环绕南极至南纬60度之间的大部分海域。

南大洋是海洋生态系统的重要家园,也是南半球的焦点。此前,地理学家们将南极洲周围的水域仅仅划分为大西洋、印度洋和太平洋的南部延伸区。

但是,南大洋与其它大洋的不同之处在于,这片水域并非主要由周围的陆地所定义,而是由于存在于其中的洋流,这是独一无二的。

国家地理学会在其杂志上解释说,南大洋以南60度的纬度边界,其实与“南极绕极流”(ACC)的边界大致相同,因此它带来的海水比该地区以北的水域温度更冷、咸度更低,把温暖海水和南极洲隔开。由于这种生态独特性,学界决定把该片水域独立出来。

南极绕极流为一个环绕南极洲由西向东的洋流,是全球洋流系统中最强劲的洋流。(公有领域)

这股洋流估计约有3,400万年的历史,使南大洋的生态如此独特,为数千种物种提供了独特的栖息地。

正如美国国家海洋和大气管理局(NOAA)海洋学家博迪(Seth Sykora-Bodie)所描述的那样,尽管到过南大洋的人难以言喻它的迷人之处,但都同意那里的“冰川更蓝、空气更冷、山脉更令人生畏,风景比任何其它地方都更迷人”。

国家地理学会的地理学家泰特(Alex Tait)坦言,“南大洋早已被科学家们所认可,但由于国际社会从未对此达成一致,所以我们也从来没有正式承认过它。不过这个特定区域的海水够独特,有它自己的独立生态,因此我们决定将其独立出来,与原先四大洋地位相等,成为世界五大洋之一。”

国家地理学会表示,世界各地的科学家其实已为第五大洋的认定努力多年。早在2000年,国际海道测量组织(IHO)未能就拟议的海洋边界达成一致,但该组织的很多成员已达成普遍共识,即南极洲周围的水域是“独特的”。

然而,美国地名委员会自1999年以来一直在使用“南大洋”这一名称,而NOAA于今年2月正式承认南大洋独特的地位。

作为新名称的一部分,美国国家地理学会正在更新其于1915年开始制作的地图和地图集。该学会表示,南大洋将“与传统的四大洋一样对待”,并将收录在世界大洋科普书中。

不过,该学会也坦言,由于流经南极绕极流的水正在变暖,因此希望对南大洋新的认定将有助于保护工作。

责任编辑: 夏雨荷   来源:大纪元记者张雨霏编译报导 转载请注明作者、出处並保持完整。

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